Изменить размер шрифта - +

— Экономить? — удивилась вторая. — Это еще зачем? Если уж мы собираемся сдохнуть, то лучше на сытый желудок.

— Правильно, — согласилась первая. — Голодная смерть не самый приятный способ уйти из жизни.

— У нас нет приятных способов, — желчно заметил мужчина. — Если бы только эти чертовы краглы послушали меня!

— Но они же не послушали! — резонно возразила третья женщина.

— Проклятие! — взорвался мужчина. — Мы слишком много значили в этой Галактике, чтобы подыхать таким образом! Что им стоит оставить нас в живых?! Устроить из этой планеты тюрьму, или зоопарк, или все, что им заблагорассудится, но только оставить нас в живых! Наша история не может так вот просто взять и оборваться. Мы слишком много сделали и слишком высоко поднялись, чтобы сгинуть никем не замеченными в этой дыре! Будь все проклято, мы ведь Люди!

— Браво, — вторая женщина зааплодировала. — Какая жалость, что нам не удастся увековечить твою речь. Надо хотя бы выбить ее на стене этой пещеры.

— Может, ты и согласна сидеть здесь и дожидаться смерти, но меня это не устраивает. Раз уж я должен подохнуть, то хочу проделать это так, чтобы нас запомнили навсегда.

— Давай опустимся на колени перед краглами и помолимся, — насмешливо сказала вторая женщина. — А они будут нас расстреливать.

— А еще можно запечатать бумажку со слезливой речью в бутылку и спрятать. Авось грядущие поколения найдут ее и всплакнут над нашей могилкой, — подхватила третья.

— Хватит зубоскалить! — рявкнул мужчина. — Нам пора умирать и нужно подумать о достойном способе.

— И что ты можешь нам предложить?

— Уж, во всяком случае, не ныть и не хихикать как полоумные! Неужели вы не хотите, чтобы все эти твари навеки запомнили место, где Человек нашел свое успокоение?!

— Кого ты имеешь в виду?

— Не знаю. Всех. — Взгляд мужчины задержался на бомбе. — Они нас запомнят. — Он опустился на колени и осторожно погладил холодный металл. — Или по крайней мере узнают, что мы вели себя не как ягнята на заклании, а сражались до последнего. Как и подобает Человеку.

Он подался вперед и медленно нажал кнопку.

Это было фантастическое зрелище.

ЭПИЛОГ: 587‑е ТЫСЯЧЕЛЕТИЕ

Эпоха следовала за эпохой, и вот на далекой и необитаемой планете из океана на берег выбралось существо. Шли годы, и существо развивалось, его мозг рос, его мускулы наливались силой. И вот оно выпрямилось, подняло голову и увидело ночное звездное небо. И в тот же самый миг существо поняло — звезды должны принадлежать ему…

Быстрый переход