Loading...
Изменить размер шрифта - +
Они тормозились в ее верхних слоях, формируясь в огромные разреженные облака, которые обжигающим ливнем выпадали на поверхность планеты.
Поднимались драконы, уничтожая их огненным дыханием. Те Нити, которым удавалось прорваться к поверхности, сжигали люди, пожирали песчаные черви или огненные ящерицы.
Так было везде, кроме восточного склона невысокой горы на севере Лемоса, засаженного молодыми деревцами. Ожидавшие поблизости люди осторожно отошли назад, отступая перед фронтом надвигающихся Нитей.
Они ждали с затаенным ужасом, наблюдая, как серебристый дождь опалял листву и с шипением падал на землю. Когда смертоносная туча скрылась за гребнем горы, люди осторожно приблизились к плантации; сопла огнеметов, которые они несли, были готовы в любой момент изрыгнуть языки пламени.
В ближайшем месте, дымившемся от града выпавших Нитей, почву проткнули металлическим прутом. Коричневый файр сорвался с плеча одного из подошедших людей и, возбужденно чирикая, бросился к дыре. Он сунул в нее любопытный нос, затем стремительно взлетел, с довольным видом заняв свое место на кожаной перевязи, прикрывавшей плечо хозяина, и начал прихорашиваться.
Человек погладил файра и улыбнулся, поворачиваясь и остальным.
– Нитей нет, Ф'лар! Их нет, Корман!
Вождь Бендена ответил Асгенару улыбкой. Он стоял, расправив плечи, сунув ладони под широкий пояс всадника.
– Итак, четвертая атака без защиты с воздуха, лорд Асгенар?
Молодой правитель Лемоса кивнул, глаза его блестели.
– Ни единой норы на всем склоне. – Он повернулся к одному из спутников, который, казалось, пребывал в сомнении. – Ну, что скажешь, лорд Грох? Ты все видел своими глазами.
Лорд Форт холда с кирпично красной физиономией медленно склонил голову.
– Пойдем, господин мой, – произнес высокий светловолосый человек с ястребиным носом. – Какие еще доказательства тебе нужны? Ты видел то же самое в нижнем Керуне и в долине Телгара. Даже этот идиот Винсет из Нерата сдался.
Грох пожал плечами, что, вероятно, свидетельствовало о крайне низком доверии, которое он питает к Винсету из Нерата.
– Я только никак не могу поверить, что это сделали личинки… горсть жалких червяков. Драконы выглядят гораздо внушительнее. – Он испустил ностальгический вздох.
– Но ты же сам видел, как личинки уничтожили Нити! – напомнил Ф'лар. Его терпение подходило и концу.
– Это недостойно человека, – Грох гордо задрал подбородок, – быть чем то обязанным личинкам! Драконы – другое дело.
– А всегда ли ты выполнял свои обязательства перед Племенем Драконов? – насмешливо поинтересовался Асгенар. – Помнится, семь Оборотов назад кто то не хотел платить десятину?
– Я не доверяю личинкам! – Грох снова воинственно выпятил челюсть. Золотая ящерка на его плече испустила звонкую трель и потерлась о щеку лорда. Его лицо смягчилось; он обернулся к Ф'лару и пожаловался: – Всю жизнь я верил только драконам. Вероятно, я слишком стар, чтобы меняться… Но теперь ты правишь планетой. Делай, как сочтешь нужным. Во всяком случае, ты желаешь добра!
Грох двинулся прочь, к коричневому дракону, приданному его холду. Огненная ящерка на его плече расправила крылья, стараясь удержать равновесие и посвистывая в такт нервных шагов старого лорда.
Корман, владетель Керуна, зажал огромный нос в кулак и втянул воздух Он имел неприятную привычку прочищать таким образом уши.
– Старый глупец. Он будет пользоваться личинками. Будет. Никак не может расстаться с мыслью о налете на Алую Звезду и расправе с Нитями прямо на месте. Грох – воитель. Ему не хочется сидеть в подземельях укрепленного холда и ждать конца осады. Ему нравится управлять событиями – так, как он считает нужным.
– Вейры благодарят тебя за содействие, лорд Корман, – начал Ф'лар.
Быстрый переход