Изменить размер шрифта - +

И вытащил руку из складок плаща…

Дюмарест молнией рванулся в его сторону, бросился на пол, мгновенно поднялся и мертвой хваткой схватил кибера за запястье до того, как тот успел применить твое оружие. Он наверняка собирался парализовать Эрла и в бессознательном состоянии транспортировать в другое место. Эрл чувствовал твердые мышцы под своими пальцами, ощутил неожиданную силу кибера, когда тот отступил назад, пытаясь высвободиться. Кибер был силен, но проигрывал из-за механически-машинно-логического подхода ко всем своим поступкам. Его борьба напоминала применение на деле предварительных логических вычислений: использовать руку, ударить плечом, сжать пальцами… Этот научно просчитанный натиск мог сбить с ног и обезвредить любого нормального человека.

Но Дюмарест не был нормой. Быстрота его реакций давала огромное преимущество, но основным его оружием была холодная ненависть. Он сражался с холодной яростью, не чувствуя боли ран и изнуряющей усталости. Эрл разяще ударил правой, ломая ребра кибера, затем, молниеносно, левой — тоже в грудь — и, наконец, собрав всю внутреннюю силу в кулак, обрушил удар на шею Руена. Кибер упал, по полу расползлось алое пятно.

Йендхол, дрожа, посмотрел сначала на кибера, затем — на Эрла:

— Он мертв?

— Да.

— Слава богу! — Йендхол склонился над поверженным кибером. — Он был очень опасен. У него было слишком много власти в руках, и, я уверен, он настраивал Варгаса против моей работы. — Он замолчал и исподлобья посмотрел на Эрла. — Ты не пожалеешь об этом, я обещаю!

— Знаю. — Дюмарест приблизился и, положив руку на плечо Йендхола, сжал пальцы, надавив на болевые чувствительные точки. — Ты — следующий, с кем я намерен разобраться.

— Что ты собираешься со мной сделать? — Врач дергался и верещал, как заяц, пока Эрл выволакивал его из комнаты и вталкивал в камеру за стеной. Его ужас стал всепоглощающим, когда он осознал, что находится в начальной точке своего садистского шедевра. — Нет! Во имя Бога! Я дам тебе все, что ты пожелаешь!

— Ты дашь мне полное удовлетворение. — Эрл тяжело смотрел на охваченного звериным ужасом исследователя. — Ты еще не забыл смысл опыта? Последовательность действий? Ты породил эту дьявольскую игрушку, и кому, как не тебе, лучше знать, сколько монстров там спрятано? Теперь твоя очередь.

Он захлопнул дверь перед носом причитающего Йендхола и услышал мягкий шум включившегося механизма, оживившего стену с остриями кинжалов и шипов…

 

* * *

 

Опять пошел снег… Взлетное поле было сценой для феерического танца снежинок, их кружения, блеска, искрящегося веселого легкомыслия. Словно устав от суеты, они степенно ложились на землю, сливаясь с неподвижным белым ковром своих прежних подружек…

Элен поежилась:

— Холодает. К ночи мороз наверняка еще усилится.

— Корабль стартует намного раньше. — Майор Керон, стоя рядом с ней в своем форменном плаще, пытался хоть немного защитить ее от ветра. — Вы выбрали для отлета подходящее время, Эрл. У нас скоро наступит суровая зима.

— Могу себе представить. — Эрл взглянул на готовящийся к полету корабль. Он высился посреди поля, как остроносая гора, нацеленная в небо. Эрлу хотелось побыстрее оказаться внутри его; в тепле, в мягком кресле, чтобы уснуть и смыть из памяти все воспоминания, связанные с этой неприветливой планетой. Он взглянул на женщину:

— Благодарю вас за то, что спасли мне жизнь.

— А мы благодарны вам за спасение нашего мира, — ее взгляд был тверд и прям и встретил его ответный без тени страха. — Мы очень многим обязаны вам, Эрл.

Быстрый переход