Loading...
Изменить размер шрифта - +
- Но я, со своей стороны, тоже хотела бы знать, чем вы могли бы помочь нашему делу. Деметр и Веджент снабжают нас информацией. Мелиус и я даем золото для организации беспорядков на улицах и платим разбойникам за уничтожение хлеба. А вы держитесь особняком и лишь смутно намекаете на какие-то чудеса, что если все пойдет хорошо, Гариан сам отдаст трон. Я тоже хочу знать, о чем идет речь.

    Все настороженно притихли, но Албанус холодно улыбнулся. Поднявшись, он отдернул занавес и подвел всех к столу, на котором лежали какие-то предметы, укрытые материей. Албанус сам положил их сюда.

    Широким жестом он сдернул покрывало. Он знал, что предметы на столе сапфировая статуэтка, меч с серебристой гравировкой на волнистом лезвии, несколько кусков хрусталя и рубина с древними надписями - были, за одним исключением, практически бесполезны. Во всяком случае, даже с помощью всех томов своей древней библиотеки Албанус не смог понять их назначения. Настоящие ценности он хранил в другом месте.

    Десять лет назад рабы в его загородном имении случайно откопали подземную камеру. К счастью, Албанус при этом присутствовал и сразу распознал хранилище магических предметов, принадлежавших какому-то чародею. Лорд опустошил его, а в освободившемся пространстве похоронил незадачливых работников.

    Прошел целый год, прежде чем ему удалось установить, что клад относится к эпохе Ахерона - зловещей империи некромантов, черных магов. Более трех тысячелетий назад эта страна обратилась в прах. Все последние годы Албанус пытался проникнуть в тайны магии, избегая, однако, помощи учителей. Он боялся, что более сильный чародей может отобрать у него древние сокровища. Осторожность сослужила Албанусу хорошую службу. Когда король Гариан начал гонения на занимающихся колдовством, никто даже и не заподозрил лорда в запретной деятельности. "Я еще расквитаюсь с тобой, Гариан", - подумал Албанус и поднял со стола небольшой хрустальный шар красного цвета.

    - Не доверяю я этим штучкам, - вздрогнув, заявила Сефана. - Следует полагаться на более естественные методы. Скажем, яд замедленного действия...

    - ...приведет страну к гражданской войне за право наследования престола, - оборвал ее Албанус. - Я не собираюсь бороться за Драконий Трон с полудюжиной претендентов. Нет, этот трон мне отдадут. Отдадут вместе с Драконьей короной.

    - Поглядим - увидим, - проворчал Веджент.

    Албанус знаком приказал всем молчать. В залу вошла светлокожая и светловолосая служанка. На вид ей было не больше шестнадцати. На ней была простая белая туника с вышитым знаком Дома Албануса, сшитая так, чтобы небольшие груди девушки и длинные ноги были почти на виду. Войдя, она опустилась на колени перед хозяином.

    - Ее зовут Омфала, - сказал обладатель орлиного профиля.

    При упоминании своего имени девушка вздрогнула, но головы не подняла. Она совсем недавно была продана в рабство за долги своего отца, но уже успела запомнить многие полезные уроки.

    Поместив красный шар на ладонь вытянутой левой руки, хозяин дома начал заклинание.

    - Ан-наал наа-таан Вас-ти но-ентей! - в то же время делая правой рукой пассы в воздухе.

    Над кристаллом неожиданно вырос язык пламени длиной примерно с локоть, на вид более материальный, чем положено быть простому пламени. Среди желто-красного великолепия очень неприятно смотрелись два темных пятна, похожие на глаза какого-то существа, изучающего комнату и всех находящихся в ней. Все, кроме Албануса и Омфалы, которая приникла к полу, невольно сделали шаг назад.

    - Демон огня, - заметил как бы между делом Албанус и, не меняя тона, добавил, - убей Омфалу!

    Не успела бедная девушка крикнуть, как демон огня рванулся, опутывая ее целиком.

Быстрый переход