Loading...
Изменить размер шрифта - +
Судорожно вздрагивая, она поднялась на ноги, постепенно исчезая в огненной сфере. Пламя шипело, и среди этого шипения слышался далекий женский крик.

    Затем пламя с легким хлопком исчезло, оставив после себя сладковатый запах горелого мяса.

    - Грязная работа, - отметил Албанус, ковырнув ногой образовавшееся на мраморном полу черное маслянистое пятно.

    Гости смотрели на него так, словно он вдруг обратился в сказочного дракона Ксутаркана. Как ни удивительно, первым нашелся Мелиус.

    - А эти магические вещички? Нам бы они тоже не помешали, он моргнул и слабо добавил среди общего молчания, исключительно как знак взаимного доверия... и равенства...

    Албанус улыбнулся. Скоро он им покажет, насколько они равны.

    - Конечно же, - спокойно произнес он, - я и сам об этом думал. - Он обвел рукой стол. - Выбирайте. Я скажу вам, какими свойствами обладает понравившийся вам предмет, - и спрятал красный шар в кариан на поясе.

    Мелиус нерешительно прищурился и сделал шаг к мечу с волнистым лезвием, почти коснувшись его рукой.

    - Какими же свойствами обладает вот этот меч, мой лорд?

    - Любой, кто держит этот меч, непобедим в бою.

    Обнаружив, что этим польза от меча ограничивается, Албанус утратил к нему интерес. Его не прельщала роль героя-воителя. Он будет королем, и таких героев у него будут легионы.

    - Возьми сей меч, Мелиус. Или ты боишься? Тогда, может быть, Веджент? - хозяин обратился к великану.

    - Мне не нужны магические мечи. Я и так неплохо дерусь, - отрезал Веджент. Выбирать себе что-нибудь другое он не стал.

    - Деметр? - сделав удивленное лицо, сказал Албанус. - И ты, Сефана?

    - Я не доверяю магии, - сказал молодой человек, старательно отводя взгляд от стола.

    Сефана была сделана из материи покрепче. Она спокойно покачала головой.

    - Если это поможет убрать Гариана с трона, хорошо. Если же нет... мгновение она смотрела в глаза Албануса, затем отвернулась.

    - А я возьму меч, - неожиданно заявил Мелиус и взмахнул мечом в воздухе. - Меня не волнует, как Веджента, каким образом я стану мастером фехтования.

    Фальшивая улыбка стерлась с лица Албануса.

    - А теперь слушайте и внимайте, - медленно и отчетливо произнес он, по очереди глядя присутствующим в глаза. - Я показал вам лишь малую часть той могущественной силы, которая принесет мне трон Немедии и исполнит ваши желания. Запомните - я не потерплю ни малейшего отклонения от избранного плана, ни вмешательства в мои дела. Я уничтожу все преграды между мной и короной. ВСЕ! Теперь - идите.

    Пятясь задом, как будто Албанус уже сидел на троне, четверо выполнили приказание.

    1

    По улицам Бельверуса, наполненной мраморными храмами и монументами столицы Немедии, шел высокий мускулистый юноша. Он на все смотрел с осторожным прищуром, и руку далеко от меча не убирал. Кожа, которой была обернута рукоять его оружия, была изрядно потертой, это говорило о том, что меч этот - вовсе не украшение. Синие глаза и плащ на меху выдавали в мужчине уроженца Севера.

    Бельверус видал многих северных варваров. Многие из них, еще не успев прийти в себя, обычно лишались кошелька, а то и золотых колец. Самые незадачливые, не оценившие благ современной цивилизации, уводились городской стражей, не обращавшей внимания на все их крики.

    Молодой воин, которому было всего двадцать два года, ступал по булыжной мостовой с уверенностью человека, не раз попиравшего уличные камни городов еще более могучих - Аренжуна и Шадизара, прозванного дурным Султанапура и Аграпура, видавшего даже стены городов далекого Кхитая.

Быстрый переход