Изменить размер шрифта - +
Я очень рисковала, но ради брата пошла бы на все.

В проклятой пустоши, где не было ничего, кроме железа и пыли, глядя, как Зимний принц сражается с тем, что разрушает саму его сущность, я поняла, что люблю его.

Ясень привел меня в Железное королевство и едва не погиб. Король Машина был невероятно силен, почти непобедим, но все-таки я одолела его и освободила брата.

А потом Ясень пришел, чтобы забрать меня с собой. Настало время исполнить клятву. Я снова покинула родных и отправилась в Тир-на-Ног, Зимнее королевство.

Наш путь лежат через мрачную и неприветливую землю. Ее обитатели встречали меня враждебно, хоть я и была под защитой самого принца. Зимние фейри ненавидели людей. Сильный и ловкий, Ясень ни на миг не терял бдительности, заботился обо мне. О лучшем защитнике я и мечтать не могла, но иногда он становился задумчивым, уходил в себя. Он все больше отдалялся от меня и от всего мира, а в чем дело — не говорил.

В последнюю ночь путешествия на нас напал жуткий волк. Его послал Оберон, чтобы убить Ясеня и вернуть меня в Летнюю страну. Мы спаслись, но чудовище ранило Ясеня. Мы укрылись в заброшенной ледяной пещере. Фейри исцеляются очень быстро, особенно у себя дома. На следующий день раны принца и сами зажили бы, но я все равно решила помочь, усадила его у стены.

Я перевязывала его руку. Ясень молчал, но я чувствовала, что он смотрит на меня. Подняв голову, я встретила взгляд его серебристых глаз. Принц озадаченно разглядывал меня.

— Почему ты не убежала? — тихо спросил он. — Если бы зверь меня убил, ты была бы свободна. И в Тир-на-Ног не пришлось бы идти.

— Таков наш уговор.

Я хмуро поглядела на него и рывком затянула узел, но Ясень даже не поморщился. Меня разбирала злость.

— Думаешь, если я человек, то сразу прыгну в кусты? Я понимала, на что иду, и сдержу обещание, чего бы это ни стоило. Ты меня плохо знаешь, если решил, что я брошу тебя в беде, лишь бы с Маб не встречаться.

— Да, ты человек. Потому-то и упустила случай — продолжал Ясень все так же тихо, не сводя с меня глаз. — Зимние фейри на твоем месте ни за что не вернулись бы. Не дали бы воли чувствам. И если ты хочешь тут выжить, тебе надо играть по их правилам.

— Еще чего!

Я встала и отошла, стараясь не обращать внимания на боль и обиду. Дурацкие злые слезы так и наворачивались на глаза.

— Я не такая, как вы. Да, я человек, и сердце у меня человеческое. Не собираюсь просить за это прощения. Я не могу просто так взять и отбросить чувства, как вы.

Я разозлилась, хотела уйти, но Ясень с быстротой молнии вскочил и схватил меня за плечи. Я уперлась, выпрямила спину, но что толку? Даже раненный, фейри был намного сильнее.

— Я тебя не упрекаю, — прошептал он мне на ухо, и мое сердце сладко сжалось. — Пойми: для Зимнего двора людские слабости — желанная добыча. Дай только волю, темные фейри на части разорвут твою душу и тело. А если меня не будет рядом, чтобы тебя защитить?

Я вздрогнула. Гнев растаял, на его место хлынули сомнения и страх. Ясень прислонился лбом к моему затылку и вздохнул. Его дыхание пощекотало мне шею.

— Не хочу так поступать, — горько сказал принц. — Не хочу смотреть, как они будут с тобой обращаться. Ты — летняя, и при Зимнем дворе тебе придется тяжело. Но я дал слово, что приведу тебя, и связан клятвой.

Он сжал мои плечи почти до боли и твердым, суровым голосом произнес:

— Ты должна стать сильнее их. Не теряй бдительности, что бы ни случилось. Они постараются тебя обмануть уловками, лестью. Твое горе для них — забава. Не подпускай их к себе. Не верь никому.

Помолчав, он добавил еще тише:

— Даже мне.

— Тебе я всегда буду верить, — прошептала я не раздумывая.

Ясень рывком повернул меня к себе.

— Нет! — Он прищурился.

Быстрый переход