Loading...
Изменить размер шрифта - +
Вернее, ошибается ЦРУ. Так вот, между нами:
   "Леонов" достигнет Юпитера как минимум на год раньше "Дискавери".
   - Между нами, этого-то мы и боялись. Продолжай.
   - Мое начальство, судя по всему, ждать вас не собирается. По части слепоты и глупости оно ничем не лучше твоего. А раз так, на нашу экспедицию могут обрушиться те же беды, что и на вашу.
   - А что, по-вашему, там произошло? Только не говори, будто у вас нет перехвата боуменовских сообщений.
   - Конечно, есть. Все, вплоть до последних слов: "Боже, он полон звезд!". Наши компьютеры проанализировали даже интонацию в этой фразе. Боумен не галлюцинировал. Он пытался описать то, что действительно видел.
   - А что показал доплеровский сдвиг?
   - Чудовищно! Когда сигнал пропал, Боумен удалялся со скоростью тридцать тысяч километров в секунду. Он набрал ее за две минуты. Многие тысячи g!
   - Выходит, он мгновенно погиб.
   - Не хитри, Вуди. Передатчик не выдержал бы и сотой доли такой перегрузки. А он действовал. Значит, и Боумен мог уцелеть.
   - Что ж, все сходится. Стало быть, вы в таком же неведении, как и мы. Или у вас есть еще что-нибудь?
   - Только куча безумных гипотез. Но любая из них недостаточно безумна, чтобы быть истинной.
   Яркие красные огни зажглись на трех опорах антенны, превратив их в подобие маяков. Флойд с надеждой следил, как багровый край Солнца скрывается за горами. Но знаменитый "зеленый луч" так и не появился.
   - Дмитрий, - сказал он, - давай начистоту. Куда ты клонишь?
   - На "Дискавери" осталась бесценная информация; возможно, бортовые системы продолжают собирать ее. Нам нужна эта информация.
   - Понятно. Но что помешает вам переписать все это, когда "Леонов" достигнет цели?
   - "Дискавери" - это территория США. Высадка на корабль без вашего разрешения будет пиратством.
   - Если не связана с аварийной ситуацией, а ее нетрудно подстроить.
   И вообще, как мы проверим, чем занимаются ваши ребята на расстоянии в миллиард километров?
   - Спасибо за идею, я подкину ее наверх. Но даже если мы высадимся на "Дискавери", понадобятся недели, чтобы во всем разобраться. Короче, я предлагаю сотрудничество, хотя убедить начальство - и наше и ваше - будет непросто.
   - Ты хочешь включить в экипаж "Леонова" американского астронавта?
   - Да. Желательно специалиста по бортовым системам "Дискавери".
   Например, кого-то из тех, кто тренируется сейчас в Хьюстоне.
   - Откуда ты о них знаешь?
   - Бог с тобой, Вуди, это было на видеокассете "Авиэйшн вик". С месяц назад.
   - Вот что значит отставка. Даже не в курсе, что еще секретно, а что - уже нет.
   - Следует почаще бывать в Вашингтоне. Поддерживаешь мое предложение?
   - Вполне. Но...
   - Но что?
   - Нам обоим придется иметь дело с политическими динозаврами, которые думают отнюдь не головой. Кое-кто из моих наверняка скажет: русские торопятся в петлю - это их дело. Мы доберемся до Юпитера на пару лет позже. Куда нам спешить?
   Какое-то время оба молчали, только слышалось поскрипывание длинных растяжек, удерживающих антенный блок на стометровой высоте. Потом Мойсевич тихо сказал:
   - Когда последний раз вычисляли орбиту "Дискавери"?
   - Полагаю, недавно. А что? Она совершенно стабильна.
   - Да, но вспомни один из эпизодов в славной истории НАСА.
   Рассчитывали, что ваша первая станция - "Скайлэб" - продержится на орбите по крайней мере десятилетие.
Быстрый переход