Loading...
Изменить размер шрифта - +
Собственно, этот процесс уже начался.
   - А что с остальными спутниками?
   - Температура на дневной стороне Ганимеда будет вполне комфортной.
   На Каллисто - холодновато, но газов выделится в избытке, и новая атмосфера, возможно, позволит там жить. А на Ио станет хуже, чем сейчас.
   - Невелика потеря.
   - Не списывайте Ио со счета, - сказал Курноу. - Я знаю многих нефтепромышленников, которые с удовольствием занялись бы этой луной. Просто из принципа. В столь отвратительном месте обязательно должно найтись нечто ценное. Между прочим, мне в голову пришла одна тревожная мысль.
   - Если вас что-то тревожит, значит, это серьезно.
   - Почему ЭАЛ адресовал сообщение Земле, а не нам? Довольно долго все молчали, потом Флойд задумчиво сказал:
   - Я понял, что вы имеете в виду. Он хотел, чтобы оно дошло наверняка. Конечно, мы благодарны Боумену или тем, кто нас предупредил. Но это все, что они сделали. Значит, мы могли погибнуть.
   - Однако не погибли, - отметила Таня. - Спасли себя сами. Возможно, в противном случае мы и не заслуживали бы того, чтобы уцелеть. Дарвиновский отбор - выживает сильнейший. Так отмирают гены глупости.
   - Хоть это и неприятно, но, видимо, вы правы, - согласился Курноу.
   - А если бы мы не прислушались к предупреждению? Не использовали бы "Дискавери" в качестве разгонной ступени? Пришли бы они на выручку? Для разума, способного взорвать Юпитер, это, по-моему, не проблема.
   И вновь затянувшееся общее молчание нарушил Хейвуд Флойд:
   - Я счастлив, что никогда не узнаю ответа на этот вопрос.
   
   Глава 54
   Меж двух солнц
   
   Флойду подумалось, что на обратном пути русским будет недоставать песен и шуток Курноу. После переживаний последних дней перелет покажется скучным и однообразным. Однако, сейчас, судя по всему, именно это всех и устраивало.
   Ему сильно хотелось спать, но на происходящее он пока реагировал. Буду ли я похож... на труп? - вот что его волновало. Вид другого человека, погруженного в многомесячный сон, был неприятен. Напоминал, что все смертны.
   Курноу спал, в отличие от Чандры, который, правда, окружающего уже не замечал. Золотой талисман, единственный оставшийся у него предмет туалета, парил в воздухе.
   - Все в порядке, Катерина? - спросил Флойд.
   - Конечно. Как я вам завидую! Через двадцать минут будете дома.
   - Зато нам могут присниться кошмары.
   - В анабиозе снов не бывает. Никто никогда их не видел.
   - Или забывали по пробуждении.
   Шуток Катерина не воспринимала.
   - Нет, их не бывает, - твердо повторила она. - Закройте глаза, Чандра. Теперь ваша очередь, Хейвуд. Нам будет вас не хватать.
   - Спасибо... Счастливого пути.
   Сквозь подступавшую дремоту Флойду показалось, что борт-врач пребывает в состоянии нерешительности и даже смущения. Словно хочет что-то сказать, но не может собраться с мыслями.
   - В чем дело, Катерина? - спросил он сонно.
   - Вы первый об этом услышите. У меня небольшой сюрприз.
   - Только... быстрее... - вяло попросил он.
   - Макс и Женя собираются пожениться.
   - И это... сюрприз?
   - Нет, только начало. Мы с Уолтером решили последовать их примеру.
   Что вы на это скажете?
   Теперь понятно, почему они проводили столько времени вместе. И правда, сюрприз.
   - Я... очень... рад... за... вас...
   Говорить уже не было сил, зато мысли ему еще подчинялись.
Быстрый переход