Изменить размер шрифта - +
С застывшей на лице вежливой улыбкой он выслушал скомканные пояснения, пока они проходили по хранилищам справочных фильмов и бесчисленным смотровым залам.
     После того, как они миновали бесконечные отделы комплектования, редактирования и просмотра, субпрефект, наконец, изволил высказать свое мнение по поводу увиденного:
     - Все это весьма интересно, - изрек он, - но, по-моему, это весьма странное занятие для взрослых людей. Зачем все это нужно?
     Ответа на это замечание у Пиренна не нашлось, но Хардин видел, что выражение его лица было более, чем красноречиво.
     Ужин, который состоялся вечером, являл собой зеркальное отображение дневного осмотра, так как на этот раз инициативу поспешил захватить его высочество Родрик, и в течение всего ужина с огромным воодушевлением, не пропуская ни одной технической подробности, описывал свои подвиги на посту командира батальона во время недавней войны Анакреона с соседним Смирно, также недавно объявленным независимым королевством.
     Рассказы субпрефекта продолжались до тех пор, пока ужин не закончился и присутствовавшие мелкие чиновники не исчезли. Заключительную часть триумфального рассказа о разлетавшихся в пыль космических кораблях пришлось дослушивать только Хардину и Пиренну, когда они выбрались на балкон и Энсельм благодушно расслабился, подставив лицо теплому летнему ветерку.
     - А теперь, - жизнерадостно заявил он, - пора приступать к обсуждению более важных вопросов.
     - Конечно, - проворчал Хардин, закуривая длинную веганскую сигару.
     "Сигар маловато осталось", - подумал он, раскачиваясь в кресле так, что пола касались лишь две его ножки.
     В черном небе, от края до края, раскинулась огромная эллиптическая Галактика. Несколько ближайших звезд, различимых здесь, на ее задворках, казались маленькими мерцающими точками по сравнению с ее сияющим великолепием.
     - Разумеется, - заметил субпрефект, - все официальные переговоры, подписание документов и остальные формальности мы вынесем на заседание... как называется ваш... Совет?
     - Совет попечителей, - холодно ответил Пиренн.
     - Странное название... Ладно, отложим это на завтра. Но, тем не менее, мы вполне могли бы подготовить почву для дальнейших переговоров сейчас, с глазу на глаз. Не возражаете?
     - А конкретнее?.. - осведомился Хардин, явно провоцируя Родрика.
     - Хорошо, слушайте. Здесь, на Периферии, за последнее время произошли значительные перемены; в результате положение вашей планеты стало весьма неопределенным. Поэтому мне бы очень хотелось, чтобы мы пришли к общей точке зрения относительно создавшейся ситуации... Господин мэр, не найдется ли у вас еще сигары?
     Сэлвор скрипнул зубами и неохотно передал посланнику еще одну сигару.
     Его высочество Энсельм Родрик понюхал ее и удовлетворенно хмыкнул.
     - Это ведь веганский табак, если не ошибаюсь? Где вы его достаете?
     - Недавно получили небольшую партию, но от нее уже почти ничего не осталось. Одной Вселенной известно, когда мы сможем получить следующую - если вообще сможем.
     Пиренн нахмурился. Он не курил и вообще не переносил табачного дыма.
     - Насколько я понял, ваше превосходительство, вы прибыли к нам только для получения информации? - сухо осведомился он.
     - Родрик молча кивнул, жадно затягиваясь и пуская клубы дыма.
     - В таком случае, это не займет у вас много времени. Статус Первого Фонда Энциклопедии не изменился.
Быстрый переход