Изменить размер шрифта - +

     С неожиданной силой Пиренн треснул рукой по подлокотнику кресла.
     - Подождите, Хардин, я сам скажу! Ваше превосходительство, я не дам и ржавой полукредитной монеты за Смирно, Анакреон и прочие новоявленные королевства с их войнами и мелкими политическими интригами! Термин является государственным научным учреждением, свободнымот налогообложения!
     - Государственным? Но наше государство не содержит вас, доктор Пиренн.
     - Я являюсь прямым представителем... - от гнева Пиренн даже вскочил.
     - ...Его августейшего величества Императора, - закончил Энсельм Родрик с издевкой в голосе. - А я являюсь непосредственным представителем короля Анакреона. И до Анакреона куда ближе, доктор Пиренн.
     - Давайте вернемся к делу, - прервал ссору Хардин. - Каким образом вы собираетесь взимать с нас эти так называемые налоги, ваше превосходительство? Натурой? Зерном, картофелем, овощами, скотом?
     Субпрефект с удивлением посмотрел на мэра:
     - Черт возьми! Зачем нам это нужно? Этого добра у нас самих хватает.
     Золотом, разумеется. А еще лучше - хромом или ванадием, если у вас их много.
     Хардин засмеялся:
     - Много! У нас даже железа почти нет! Золото!.. Вот, полюбуйтесь на нашу валюту!
     Он перебросил посланнику монету.
     Родрик поймал ее и вытаращил глаза.
     - Что это? Сталь?!
     - Она самая.
     - Я не понимаю...
     - На Термине нет никаких металлов. Мы импортируем их. У нас нет золота, так что нам нечем вам платить, разве что вас устроят несколько тысяч бушелей картофеля.
     - А промышленные товары?
     - Без металлов? А из чего нам изготавливать машины?
     В воздухе повисла пауза, и Пиренн поспешил предпринять еще одну попытку.
     - Этот разговор просто не имеет смысла. Термин - это научное учреждение, которое занято исключительно подготовкой Галактической Энциклопедии. Клянусь Вселенной, у меня создается впечатление, что вы вообще не понимаете, что такое наука!
     - С помощью вашей Энциклопедии нельзя выиграть войну, - нахмурил брови Родрик. - Промышленность у вас не развита, но ваш мир практически и не заселен. Вы вполне могли бы платить землей.
     - Как это? - не понял Пиренн.
     - Мир почти пуст, а земли здесь достаточно плодородные, как я понял.
     Многие аристократы на Анакреоне не отказались бы расширить свои поместья.
     - Как вы можете предлагать подобное...
     - Не волнуйтесь так, доктор Пиренн. Земли хватит всем. Если мы договоримся и вы окажете нам содействие, то вы фактически ничего не потеряете. Будут пожалованы титулы, дарованы поместья - ну, вы понимаете...
     - Благодарю! - ехидно усмехнулся Пиренн.
     Неожиданно Хардин простодушно осведомился:
     - А не смог бы Анакреон поставлять нам плутоний для наших ядерных энергоустановок? Нашего запаса хватит лишь на несколько лет.
     Пиренн поперхнулся от неожиданности. Несколько минут стояла мертвая тишина. Когда, наконец, его высоч

Бесплатный ознакомительный фрагмент закончился, если хотите читать дальше, купите полную версию
Быстрый переход
Мы в Instagram