Изменить размер шрифта - +

     - В таком случае, это не займет у вас много времени. Статус Первого Фонда Энциклопедии не изменился.
     - Ясно. А каким он был до сих пор?
     - Фонд представляет собой государственное научное учреждение и является частью личных владений его величества Императора.
     Однако на субпрефекта это заявление не произвело никакого впечатления. Он был занят пусканием колечек дыма.
     - В теории это выглядит прекрасно, доктор Пиренн. Я уверен, что у вас имеются соответствующие грамоты с императорскими печатями, но как обстоит дело в действительности? Каковы ваши отношения со Смирно? Ведь вы находитесь менее чем в пятидесяти парсеках от их столицы. И как насчет Коноума и Дэрибоу?
     - Мы не поддерживаем никаких отношений ни с одной из этих префектур.
     Как часть владений Импер...
     - Это уже королевства, а не префектуры, - уточнил его высочество.
     - И с королевствами тоже. Мы не имеем к ним никакого отношения. Как научное учреждение...
     - Да черт бы побрал вашу науку! - грубое ругательство мгновенно наэлектризовало и без того напряженную атмосферу. - Причем здесь она?!
     Смирно в любой момент может захватить вашу планету!
     - По-вашему, Император при этом будет сидеть сложа руки?
     Немного успокоившись, его высочество продолжил:
     - Послушайте, доктор Пиренн: и вы, и мы уважаем собственность Императора, но за короля Смирно в этом отношении я не могу поручиться.
     Кстати, мы только что подписали договор с Императором - копию его я представлю завтра вашему Совету - и этот договор, от имени его величества, возлагает на нас ответственность за поддержание порядка на территории прежней префектуры Анакреона. Вы поняли меня?
     - Разумеется. Но Термин не входит в префектуру Анакреона.
     - А Смирно...
     - И в префектуру Смирно - тоже. Термин вообще не является частью какой-либо префектуры.
     - А известно ли об этом королю Смирно?
     - Это меня не интересует.
     - Зато нас интересует! Мы только что закончили войну с ними, но они до сих пор оккупируют две принадлежащие нам звездные системы; а Термин занимает очень выгодное стратегическое положение между нашими двумя государствами.
     Тут Сэлвор, потеряв терпение, решил вмешаться:
     - Что же вы предлагаете, ваше превосходительство?
     Субпрефект с готовностью прекратил словоблудие и начал высказываться более определенно:
     - Очевидно, что Термин не может защитить себя сам; поэтому Анакреон должен взять вашу планету под свою защиту ради собственной же безопасности. Разумеется, мы отнюдь не собираемся вмешиваться в ваши внутренние дела...
     - У-гу, - хмуро промычал Хардин.
     - ...Но и вы, и мы заинтересованы, чтобы на вашей планете была создана наша военная база.
     - Это все? Одна военная база на огромной пустующей территории Термина?
     - Конечно, возникнет вопрос содержания воинского контингента, который вас будет защищать...
     Сэлвор Хардин опустил свое кресло на все четыре ножки и оперся локтями о колени.
     - Вот мы и добрались до сути. Только давайте называть вещи своими именами. Вы хотите, чтобы Термин стал вашим протекторатом и платил вам дань.
     - Налоги, - поправил Энсельм с улыбкой, - плата за защиту.
Быстрый переход
Мы в Instagram