Изменить размер шрифта - +
   Я
взглянул вдоль Парк-лэйн и  понял,  в  чем  дело.  Человек,  одетый  более
аккуратно, чем все другие, кого я видел этим утром, торопливо  шел  в  мою
сторону, постукивая по стене рядом с  собой  белой  тростью.  Услыхав  мои
шаги, он насторожился остановился.
     - Все в порядке, - сказал я. - Идите, не бойтесь.
     Я почувствовал  облегчение  при  виде  его.  Это  был,  так  сказать,
обыкновенный слепой. Его черные очки  не  так  смущали  меня,  как  широко
раскрытые, но бесполезные глаза остальных.
     - Тогда стойте на месте, - сказал он. - Бог  знает,  сколько  дураков
уже столкнулись со мной сегодня. Что, черт побери, случилось?  Почему  так
тихо? Я знаю, сейчас не ночь - я чувствую солнце. Что стряслось?
     Я рассказал ему все, что знал.
     Когда я закончил, он молчал не менее минуты, затем  у  него  вырвался
горький смешок.
     - Есть в этом одна штука, - сказал он.  -  Теперь  все  их  проклятое
попечительство понадобится им самим.
     И он несколько вызывающе расправил плечи.
     - Спасибо. Счастливо оставаться, - сказал он и зашагал своей дорогой,
держась с преувеличенной независимостью.
     Быстрый и отчетливый стук его трости постепенно замер вдали  за  моей
спиной, когда я направлялся вверх по Пиккадилли.
     Людей здесь было больше, и я подошел по  мостовой  среди  стоявших  в
беспорядке машин. На мостовой я гораздо меньше смущал людей,  нащупывавших
дорогу вдоль стен зданий, потому что, заслышав поблизости  от  себя  шаги,
они каждый раз останавливались в  готовности  к  возможному  столкновению.
Такие столкновения происходили на тротуарах  непрерывно,  и  одно  из  них
показалось  мне  многозначительным.  Молодой  человек  в  хорошо   сидящем
костюме, при галстуке, выбранном  явно  на  ощупь,  и  молодая  женщина  с
хныкающим ребенком на руках ощупью двигались навстречу  друг  другу  вдоль
витрины магазина. Они столкнулись, молодой человек стал осторожно обходить
женщину и вдруг остановился.
     - Погодите минутку, - сказал он. - Ваш ребенок зрячий?
     - Да, - сказала она. - А я вот ослепла.
     Молодой человек повернулся. Он упер палец в стекло витрины и сказал:
     - А ну, сынок, посмотри, что там такое?
     - Я не сынок, - возразил ребенок.
     - Ну же Мэри, скажи джентльмену, - сказала мать укоризненно.
     - Там красивые тети, - сказал девочка.
     Молодой человек взял женщину за руку и повел ее на ощупь к  следующей
витрине.
     - А здесь что? - спросил он.
     - Всякие яблоки, - ответила девочка.
     - Отлично! - сказал молодой человек.
     Он стащил с ноги туфлю и ударил в стекло каблуком. Он был неопытен, и
первый удар не увенчался успехом. Зато после второго звон разбитого стекла
эхом прокатился по улице. Молодой человек снова натянул  туфлю,  осторожно
всунул руку в разбитую витрину и принялся шарить там, пока не  нашел  пару
апельсинов.
Быстрый переход
Мы в Instagram