Loading...
Изменить размер шрифта - +

Гингема в бессильной злобе наблюдала, как три соперницы исчезают в голубом небе. От ее хорошего настроения не осталось и следа.
Взобравшись на высокую скалу, она завопила таким пронзительным голосом, что вскоре на опушку леса сбежались жители всех окрестных деревень.

Тогда Гингема объявила себя правительницей Голубой страны и пригрозила ее обитателям ураганами, наводнениями и засухами. Жевуны озадаченно

переглянулись. Но когда в небе заблистали молнии, а деревья стали валиться на землю под напором бури, робкие человечки опустились на колени.

Рыдая, они согласились признать Гингему своей властительницей. Колдунья обложила их данью. Каждый день Жевуны должны были приносить ей по

корзине змей, жуков, жаб и пауков. Зарыдав еще сильнее, Жевуны согласно закивали головами. Они очень боялись змей, терпеть не могли пауков, но

разве можно перечить такой могущественной волшебнице?
Поначалу Гингема хотела построить себе чудесный дворец – не хуже, чем у короля Фран-ции, – но затем раздумала. От мысли, что даже здесь, в краю

Торна, она не является единствен-ной правительницей, у нее сразу портилось настроение. Ну как тут покорить мир, когда под бо-ком такие соседки?
Мрачная, недовольная всем колдунья поселилась в самой темной и сырой пещере, которую смогла разыскать на склонах гор. Вместо ковров она повесила

на стенах связки сушеных мышей, а вместо мраморных скульптур украсила пещеру чучелом крокодила. Робкие Жевуны со страхом приближались к ее

жуткому жилищу, и Гингеме нравилось видеть ужас в их глазах.
Проходил год за годом, но могущества у колдуньи не прибавилось. Она обыскала все угол-ки своей страны, заглянула во все пещеры, обошла все леса,

но жилища Торна так и не нашла. Не оказалось его и в соседней, Зеленой стране, которую волшебницы договорились оставить свободной. Значит, Торн

жил в другом месте. Но где? А вдруг его замок нашла Бастинда и те-перь готовится уничтожить своих соперниц, включая и сестру? Книги Торна могли

попасть в руки и Стелле, а эта красотка может захотеть очистить Волшебную страну от зла. Бр-р-р, страшно подумать об этом! Но если наследство

великого чародея окажется у Виллины… Кто знает, чего ждать от этой невзрачной на вид женщины с мудрыми, добрыми глазами? Виллина жила в своей

Желтой стране, словно отгородившись невидимой стеной. Трижды Гингема пыталась проникнуть туда, но каждый раз какая-то сила уводила ее с пути.

Идя по прямой дороге в лесу, она вдруг оказывалась вновь в Голубой стране, и с этим ничего нельзя было поделать.
Наконец, спустя почти полвека, Гингеме надоело одиночество. Ей ужасно хотелось пого-ворить с кем-то, излить душу, пожаловаться на жизнь. Но

разве с этими трусливыми Жевунами поговоришь? Они тряслись от страха даже при звуке ее шагов.
В конце концов, Гингема не выдержала и воспользовалась своим главным колдовством. Она вновь превратилась в красивую молодую женщину и пошла по

тропинке через лес к бли-жайшей деревне. Впервые за долгие годы она напекла пирожков, чтобы угостить ими окрестную ребятню. Хоть на час ей

захотелось вновь стать графиней де Барр и увидеть в глазах своих подданных не только страх, но и восхищение.
Войдя в густой бор, Гингема занервничала. Ей показалось, что кто-то следит за ней.
Вскоре из зарослей папоротника вышел громадный волк и остановился на тропинке, опус-тив голову и ощерив клыки. Гингема вздрогнула – они были

железными!
– Что же ты, красавица, ходишь по лесу одна? – укоризненно сказал зверь. – А вдруг на те-бя нападет серый волк?
– Волк? – удивилась Гингема. – Не слышала, чтобы в Голубой стране водились волки. Щенки встречаются, это верно, да их можно поучить розгой.
Быстрый переход