Изменить размер шрифта - +
Совсем неподалеку от него тянулась полоса густого леса, сплошь состоящего из деревьев‑выпивох, заслонявших весь дальнейший обзор. И это было вполне понятно. Деревья‑выпивохи чаще всего встречаются рядом с болотами.

И конечно, надо было двинуться вперед, преодолеть отделявшее его от леса расстояние, продолжить свой путь. Тем более что его ботинки уже начали впитывать воду. Еще немного ‑ и она попадет внутрь. А путешествовать с сырыми ногами ‑ удовольствие ниже среднего.

Ботинки... Ну да, Магнус позаботился о том, чтобы на нем была удобная одежда и прочные ботинки, в которых при желании можно дойти хоть на край света. Но даже очень прочным ботинкам болотная вода не пойдет на пользу.Стало быть, надо немедленно выбираться из этого болотца. Даже при условии наличия в лесу каких‑то неприятных сюрпризов.

Вперед!

Он осторожно сделал шаг и снова остановился. Под ногами чувствовалась более или менее твердая поверхность. И вроде бы до самого конца болотца можно было пройти, не опасаясь провалиться в топь. Даниил уже хотел так и сделать, как вдруг за спиной у него послышался тихий, шипящий звук.

Оглянувшись, маг увидел, как из туманной стены, медленно, словно преодолевая сопротивление невидимой преграды, высунулась рука, огромная, с длинными, смахивающими на когти ногтями. Тянулась эта рука, естественно, к нему, вот только двигалась так медленно, что ускользнуть от нее не составляло никакого труда.

Делая следующий шаг, Даниил покачал головой.

Hу это уже был и в самом деле перебор. Жители туманной стены не должны пытаться покинуть среду своего обитания. Этот, видимо, настолько оголодал, что потерял остатки разума.

Медленно, осторожно ставя ноги, он шел к краю болотца.

Болотная жижа неприятно хлюпала под ногами.

Слегка попахивало метаном. На расположенной неподалеку кочке рос куст нежалейки. Над россыпью мелких цветочков, венчавших его верхушку, кружилась зелененькая, длиннокрылая стрекулистка. Крылья ее работали так шустро, словно она пыталась сбить из воздуха коктейль.

Оказавшись на твердой земле, Даниил еще раз оглянулся.

Неведомый обитатель туманной стены, видимо, признал свое поражение. Рука медленно втягивалась в белое полотнище тумана.

Даниил снова покачал головой.

Совершенно глупая, бессмысленная попытка.

И все‑таки забавно... Кем мы, жители обычного мира, представляемся обитателям туманных стен? Каким кажется им окружающий мир? Бесконечным переплетением коридоров, прорезанных в толще неблагоприятной для жизни среды?

Одно из деревьев‑выпивох тяжело вздохнуло и хриплым голосом возвестило:

‑ Спокойно, я держу ситуацию под контролем.

‑ Если бы... ‑ хмыкнул Даниил.

‑ Именно так, ‑ заверило его дерево. ‑ И учти, если ты намерен пустить здесь свои корни, придется платить вступительный взнос.

‑ Каким образом?

‑ Самым непосредственным. Ты должен вылить на корни всех ближайших соседей по порции живительной влаги.

‑ И какой же? Неужели тебе мало того, что ты получаешь из почвы?.

‑ Не той... совсем не той, а по‑настоящему живительной. Ну как, дошло?

Даниил улыбнулся.

Все‑таки приятно встретить нечто неизменное.

За время, пока его сознание странствовало по другим мирам, этот здорово изменился. Вероятностные волны сделали свое дело и породили множество неизвестных растений, а также животных. Те же представители фауны и флоры, которые казались ему знакомыми, вполне возможно, сохранив прежний внешний облик, изменились внутренне, приобрели какие‑то дополнительные свойства, а может, что‑то и утратили. За исключением деревьев‑выпивох. Те остались неизменными.

‑ Эй, ты решился? ‑ спросило дерево.

‑ Как‑нибудь в другой раз, ‑ сказал Даниил. ‑ Думаю, вступить в ваше племя никогда не поздно.

‑ А ты знаешь, что вероятностные волны на нас не действуют?

‑ Знаю.

‑ И все равно не желаешь к нам присоединиться?

Даниил усмехнулся:

‑ Нет, не желаю.

Быстрый переход
Мы в Instagram