Изменить размер шрифта - +

— Ты меня выдал? — зашипела я. — Быстро закрой дверь и скажи всем зевакам, чтобы они убирались отсюда.

Он засмеялся, но дверь закрыл и потом подпер ее спиной.

— Африка? Но почему Си-Джей отправилась в Африку? Писать в юмористической колонке о слонах или о чем-то подобном?

— Я не…

Стук в дверь заставил вздрогнуть нас обоих. Вот гады!

— Если это опять он, уведи его! — Я полезла под письменный стол. В самом деле, что такого позорного в малодушии?

Билл резко открыл дверь.

— А-а, это ты. Входи. Си-Джей уехала в Африку или прячется у себя под столом. Впрочем, пусть она сама тебе скажет.

Я выползла из-под стола, собрав на свои джинсы всю пыль.

— Паола, ты не поверишь…

Я была уверена, что наверняка увижу свою подругу.

Но это был Хью.

Так, только его здесь не хватало.

Помните ли вы тот момент, когда впервые осознали, что мальчишки существуют не только для того, чтобы досаждать вам глупыми шутками? Возможно, это произошло где-то между седьмым и девятым классами. У вас появился объект обожания. Помните, как вы из-за него теряли голову? Когда бы он ни входил в комнату, вокруг его красивого лица светился золотистый нимб. Когда бы вы ни думали об этом парне, под ложечкой всякий раз возникало трепетное свербящее чувство. Да. У меня тоже был свой предмет обожания — Хью. К сожалению, мои друзья, будучи напрочь лишены всякого вкуса, считали его распутником.

— Си-Джей, что ты делаешь под столом? — В голосе Хью прозвучали едва уловимые насмешливые нотки. Но они, как обычно, вызвали у меня ощущение тепла во всем теле. Тому немало способствовали зеленые глаза Хью и его взъерошенные темно-каштановые кудри.

— Гм… Я…э-э… — забормотала я, — у меня упала контактная линза.

— Но ты же в очках, — улыбнулся Хью.

— Правильно, — сказала я, поправляя очки, — но я хотела надеть линзы и уронила их. Но в любом случае это не твое дело. Что ты от меня хочешь?

Так случалось всякий раз, когда рядом со мной оказывался наш пылкий новый сотрудник. Журналист, занимавшийся расследованиями. Я старалась оставаться спокойной, но это всегда заканчивалось грубостью. Я вела себя как взбалмошный двенадцатилетний подросток мужского пола. Ничего удивительного. Я росла в окружении пяти таких же подростков.

— Как обычно, очаровательна, — прокомментировал Билл.

— Она всегда очаровательна, — заметил прекрасный принц. — Я хотел поинтересоваться, видела ли ты новый фильм в «Парамаунте»?

О Боже! Неужели он решил пригласить меня в кино? Мне никто не назначал свиданий в течение шести месяцев, а за последние двадцать минут я получила целых два приглашения. Молния могла поразить меня в любую секунду.

Я украдкой взглянула на небо сквозь грязное окно своего кабинета и затем выразительно ответила:

— Гм… вы… я… э-э… ну…

Хью снова улыбнулся. По правде сказать, когда он улыбался, мое сердце начинало трепетать, точно крылья бабочки.

— Поскольку ты всегда в курсе, что происходит в городе, я подумал, не воспользоваться ли твоей рекомендацией. У меня билеты на пятницу, и я не могу допустить, чтобы бедная Каспар умерла от скуки. Не хотелось бы испортить о себе первое впечатление.

Каспар?! Так это он ее собрался пригласить? Ему была нужна моя рекомендация для свидания с этой чертовой стервой?

Я вдруг вспомнила о том гадании. Полоса уныния и отчаяния в моей жизни, похоже, наступила уже сейчас.

— Фильм прекрасный, — сказала я без всякого выражения.

— Спасибо, Си-Джей. Я знал, что могу на тебя рассчитывать. Ты свой парень. До встречи.

Когда Хью ушел, Билл щелкнул пальцами.

Быстрый переход