Loading...
Загрузка...

Изменить размер шрифта - +

Ущербленная луна показалась  из  - за леса, осветив  поляну тусклым сиянием.
Где - то в лесу  жалобно закричал, как младенец, какой - то зверек, попав на
зубы  хищнику.  Броуна  не разбудил этот звук, -  значит,  спит крепко. Кокс
кивнул  головой  утвердительно.  И Бакала, который следил за  каждым  жестом
Кокса, тотчас встал и заложил руку за спину, очевидно, вытаскивая из заднего
кармана револьвер. Я решил, что надо начинать действовать. Я проделал штуку,
к  которой обыкновенно прибегают  индийские слоны, желая напугать врага: они
плотно прижимают отверстие хобота к земле и начинают сильно дуть. Получается
странный,  пугающий звук:  треск, бульканье,  храпенье.  Этот  звук  мог  бы
разбудить мертвых. А Броун не был мертв.
     - Какой черт тут  играет на тромбоне?  - сказал он,  поднимая голову  и
тараща сонные глаза. Бакала присел на корточки.
     - Ты что, танцуешь? - спросил Броун.
     -  Я... слон, проклятый,  разбудил меня! Пшел прочь! Но я  не уходил, и
через  некоторое время,  когда Броун опять погрузился  в  сон, повторил свой
фокус. Кокс уже подходил к Броуну с револьвером в руке, когда я затрубил что
было  мочи.  Броун  вскочил, подбежал ко мне и пребольно ударил меня  ребром
ладони по кончику хобота. Я быстро свернул хобот и отошел.
     - Убью, проклятое животное! - крикнул он. - Это не слон, а дьявол какой
- то, Мпепо! Гони слона отсюда в болото!.. Зачем у тебя револьвер в руках? -
вдруг спросил Броун, подозрительно осматривая Кокса.
     - Я хотел пальнуть разок - другой в Труэнта, чтобы он убрался подальше.
Броун уже свалился на землю и начинал засыпать. Я отошел на несколько шагов,
продолжая наблюдать за лагерем.
     - Проклятый слон! - слышал я, как шипит Кокс, грозя мне кулаком.
     - Он чует  зверя, - ответил Мпепо. Юноша хотел  оправдать мои поступки,
не подозревая, как  он близок от истины. Да, я ревел потому, что чуял зверей
-  двуногих беспощадных зверей.  Уже  совсем  под утро Кокс  кивнул  головой
Бакале. Они быстро подбежали: Кокс к спящему Броуну, Бакала - к Мпепо, и оба
одновременно выстрелили. Мпепо  вскрикнул жалобно и  пронзительно,  как  тот
зверек, который кричал  в начале ночи,  поднялся, встряхнулся,  упал и начал
быстро - быстро подергивать  ногами, а Броун не издал ни единого звука.  Все
произошло так быстро, что я не успел предупредить несчастных... Однако Броун
был  еще жив. Он вдруг  поднялся, оперся на локоть правой руки и выстрелил в
Кокса,  склонившегося  над  ним.  Тот упал  как подкошенный. Прикрываясь его
трупом, Броун начал стрелять в Бакалу. Бакала закричал:
     - А  - а! Рыжий обманщик! - Выстрелил  один раз и пустился бежать.  Но,
сделав  несколько шагов, Бакала  вдруг  завертелся на  одном месте, как  это
бывает с  людьми,  когда  пуля попадет им в голову,  и упал  на землю. Броун
тяжело вздохнул и откинулся навзничь. Острый запах крови  стоял над поляной.
Все смолкло. Только хрипел Броун. Я подошел к нему и посмотрел в лицо. Глаза
его  уже были  мутны.  Но он сделал еще одно судорожное движение и  еще  раз
выстрелил. Пуля легко оцарапала мне кожу у колена правой передней ноги.
Быстрый переход
Мы в Instagram