Loading...
Изменить размер шрифта - +
  Сейчас купается в  Гафеле. Зазвонил  телефон. Штром
подошел к аппарату.
     -  Алло!.. Да,  я... Я уже знаю, благодарю  вас...  Все  возможное нами
будет сделано... Пожарных? Сомневаюсь... Лучше не раздражать слона.
     -  Звонили из  полиции, -  сказал  Штром, повесив трубку.  - Предлагают
послать пожарных, чтобы загнать слона  при помощи брандспойтов. Но с Хойти -
Тойти надо обходиться очень осторожно.
     - Сумасшедшего нельзя раздражать, - заметил Юнг.
     - Вас, Юнг, слон  знает  все - таки лучше,  чем кого  -  либо  другого.
Постарайтесь быть возле него и лаской заманить в цирк.
     - Конечно, постараюсь... Гинденбургом, что ли, его назвать?.. Юнг ушел,
а Штром так  до утра  и не ложился,  выслушивая телефонные сообщения и давая
распоряжения. Слон долго купался у Павлиньего острова, затем сделал набег на
огород, поел всю капусту  и морковь,  закусил яблоками  в  соседнем  саду  и
направился в  лесничество  Фриденсдорф.  Все  донесения говорили  о том, что
людей слон не трогал,  напрасных разрушений не  производил и вообще вел себя
довольно благонравно. Когда шел, - осторожно обходил  огороды, чтобы не мять
травы, старался идти только по шоссе или проселочными дорогами. И лишь голод
заставлял его лакомиться овощами и фруктами в садах и  огородах. Но и там он
вел  себя  очень  осторожно:  не топтал  понапрасну  гряд,  пожирал  капусту
аккуратно, грядку за грядкой, не ломал плодовых деревьев. В шесть часов утра
явился Юнг, усталый, запыленный, с потным грязным лицом, в мокрой одежде.
     - Как дела, Юнг?
     - Все так же.  Хойти - Тойти не поддается ни на какие уговоры. Я назвал
его "господином президентом", а он обозлился и бросил меня за это в озеро. У
слонов  мания величия, очевидно, протекает  в несколько иных  формах, чем  у
людей. Тогда я  начал убеждать его  разумными  доводами:  "Вы,  может  быть,
воображаете,  -  спросил  я его,  опасаясь титуловать,  - что  находитесь  в
Африке? Здесь  вам не Африка, а пятьдесят  два  с половиной градуса северной
широты. Ну,  хорошо, сейчас август, всюду  много плодов,  фруктов, овощей. А
что вы будете делать, когда наступят морозы? Вы же не будете питаться корой,
как козы?  Имейте в виду, что у нас в Европе жили ваши прапрадеды - мамонты,
но  померли  из - за холода. Так не лучше ли вам идти домой, в цирк,  где вы
будете  в тепле, сыты и одеты?" Хойти - Тойти внимательно выслушал эту речь,
подумал и... обдал меня водой из хобота. Две ванны в продолжение пяти минут!
С меня довольно! Если я не простужусь, будет удивительно...

III. ВОЙНА ОБЪЯВЛЕНА

     Все попытки  морального воздействия на  слона  оказались  напрасными, и
Штром принужден был  согласиться  на  решительные  меры.  В лесничество  был
направлен отряд пожарных с паровыми трубами. Пожарные, руководимые полицией,
подошли  к  слону на  десять метров, выстроились полукругом  и  направили на
огромное животное сильнейшие струи воды.  Но слону очень понравился  душ. Он
только поворачивался то  одним, то другим боком, шумно  отфыркиваясь.
Быстрый переход