Loading...
Загрузка...

Изменить размер шрифта - +


XV. УДАЧНЫЙ МАНЕВР

     Наконец  - то  -  это было в  Матади  - мне посчастливилось. Был вечер.
Солнце спускалось  за вершины гор, отделяющих бассейн Конго от океана. Я шел
по  лесу недалеко от реки, предаваясь грустным размышлениям.  Я уже  начинал
сожалеть,  что  не побежал вместе со стадом  в  загон. Теперь  я не ходил бы
изгнанником:  или  окончились  бы  все  мои  земные  страдания,  или  же   я
превратился бы  в  честного  рабочего слона. Направо  от меня,  сквозь  чащу
прибрежного леса, в  лучах  заходящего  солнца горела рубинами река.  Налево
росли  исполинские  каучуковые деревья  с надрезами на  коре.  Судя по  этим
надрезам, здесь близко должны быть люди. Я прошел еще несколько сот метров и
вышел  на обработанные  поля, где  росли  маниока,  просо, бананы,  ананасы,
сахарный тростник и табак. Осторожно ступая, я прошел по меже между сахарным
тростником и  табачным полем. Межа привела  меня к  большой поляне  с  домом
посредине.  Около дома никого не  было  видно, а на поляне недалеко  от меня
резвились  дети:  мальчик и  девочка семи  - девяти лет, игравшие в серсо. Я
вышел на  поляну,  не замеченный ими, и  вдруг,  поднявшись  на задние  ноги
пискнул  как  можно смешнее и заплясал.  Дети  увидали  меня  и  замерли  от
удивления. А  я, радуясь, что они не заплакали и не убежали в первую минуту,
проделывал   такие  забавные   штуки,  которые,  вероятно,  и   не   снились
дрессированному цирковому  слону.  Мальчик первый  пришел в восторг  и начал
хохотать. Девочка захлопала в  ладоши. Я танцевал, кувыркался, становился то
на  передние, то на задние ноги,  делал курбеты.  Дети  все больше смелели и
подходили ко мне.  Наконец  я осторожно протянул  хобот и предложил мальчику
сесть  на него и покачаться. Мальчик после некоторого  колебания решился  и,
усевшись на конец согнутого хобота, начал качаться. Вслед за  этим я покачал
и девочку. Признаюсь, я  так был рад обществу  этих веселых маленьких  белых
людей, что сам увлекся  игрою  и не заметил, как к нам подошел высокий худой
мужчина с  желтоватым  лицом  и впалыми глазами,  говорившими о том, что  он
перенес не так  давно  приступ тропической лихорадки. Он  смотрел на  нас  с
неописуемым изумлением и, казалось, онемел. Наконец его увидали и дети.
     - Папа! - крикнул мальчик по - английски. - Смотри, какой у нас хойти -
тойти!
     -  Хойти - тойти?! - повторил отец  глухим голосом.  Он  стоял, опустив
руки, и решительно не знал, что делать.  А я начал любезно раскланиваться  с
ним и даже... опустился перед ним на колени. Англичанин улыбнулся и потрепал
меня по хоботу. "Победа! Победа!,, - ликовал я..."

x x x

     На  этом  и  кончается повествование слона.  В сущности говоря, на этом
можно  окончить и  его историю. так  как дальнейшая  участь Хойти - Тойти не
представляет  особого интереса.  Слон,  Вагнер  и  Денисов совершили хорошую
прогулку в Швейцарию.
Быстрый переход
Мы в Instagram