Loading...
Изменить размер шрифта - +

Она резко повернулась, чтобы видеть его лицо. Он поднял руку, желая помешать ей говорить.

– В принципе двое Ученых тоже могут составить хорошую пару. Разве это не имеет смысла? Но ты видела, как я убил Кланса. Я не предупредил его. Я не произносил речей про разморов, и свободу, и войну, и справедливость. Я просто убил его, когда у меня появилась удобная возможность. Я и тебя тоже убил бы, чтобы вытащить нас оттуда.

Она не кивнула, не заговорила.

– Ты могла запустить в меня гарпуном, пока я спал. Так что не принуждай меня. Мне надо подумать.

Она ждала. Он думал. Теперь Град понял, почему она так раздражала его своим несчастным видом: он был виновен, и она знала это. Не тот вариант для партнерства!

Нужна ли ему жена? Он всегда думал, что нужна, а когда на Безымянной кроне семь женщин и пять мужчин… неженатому мужчине нечего делать среди такого малочисленного населения, но он, по крайней мере, мог выбрать. Итак, кто?

Гэввинг и Минья женаты. Клэйв, Джайан, Джинни – союз, и, похоже, вполне устраивающий двойняшек. Антон, Ильза и Дебби оставили своих партнеров в Штатах Картера и теперь приглядываются к окружающим… но, похоже, Антон на них заглядывается. Но даже если бы Дебби и Ильза были доступны… вот забавно… они выглядят так странно. Кто остается?.. Лори.

Он сказал, почти уверенный в том, что его отвергнут:

– Лори, ты простишь меня за мое преступление?

– Ты говоришь «преступление», а не просто «убийство»?

– Я не хочу оправдываться тем, что была война. Я знаю, что он значил для тебя. Лори, я умоляю!

Она повернулась к нему спиной и заплакала. Град не отвернулся. Он был готов к тому, что она убьет его. «Теперь или никогда, Лори. Тут есть только я и Марк – больше никого. Может, я даю Марку еще один повод убить меня? Хочу ли я так рисковать?»

Она обернулась:

– Я прощаю тебя за то, что ты убил Кланса.

– Тогда пойдем в ГРУМ и зарегистрируем женитьбу. Свидетелей прихватим по пути.

Клэйв заглянул в древесное Устье.

– Я вижу там камни. Хорошо. Надо собрать их, чтобы сложить камин. Потом сварим водоптиц Гэввинга. Обдерите немножко листвы, чтобы очистить место. Где мы устроим Общинные?

Слушателей было не так уж много, и никто из граждан не слушал – никто. Клэйв возвысил голос:

– Древесный корм! Нам нужно организоваться! Резервуар! Тоннели! Хижины! Загоны! Пусть мы не найдем индеек, но что‑то необходимо найти. Может, думбо. Нам пригодится все. Раньше или позже нам понадобится подъемник до середины дерева, потому что ГРУМ нужно будет разместить там. Но сейчас…

Антон, привалившись спиной к ветви среди листвы и обнимая сразу двух высоких женщин, крикнул:

– Клэ‑эйв! Скорми это дере‑еву!

Клэйв усмехнулся Антону, который, похоже, выразил мнение большинства.

– Расслабьтесь, граждане. Мы – дома.

На горе или на радость, они были живы и в безопасности, преодолев две трети расстояния между Миром Голдблатта и Сгустком Л‑4. И они запомнят Кенди.

Он пообещал им сокровищницу знаний. Жаль, что ему не хватило времени поискушать их подольше, но, может быть, они пережили именно то, что он предсказывал. Боги дикарей должны быть всемогущими, разве нет? Или доверчивыми, которыми легко управлять? В его памяти недоставало подобных данных.

Что бы там ни было, легенда распространится.

«Я объясню вам, как объединить ваши племена в одно великое Государство».

Он изменил программу ГРУМа – так, чтобы приборы следили за их поведением и записывали все. Когда дети Государства вновь вернутся к Кенди, он будет знать о них больше.

Правда, ему доступна лишь одна крохотная группка в огромном газовом торе, а в Дымовом Кольце достаточно места для бесконечных вариаций: 1014 кубических километров пригодной для дыхания атмосферы – это примерно в тридцать раз больше по объему, чем атмосфера Земли.

Быстрый переход