Изменить размер шрифта - +

   - Рут? - Тотеро смотрит на нее робко и напряженно.
   - Пожалуй. Если этот балбес может, то и я могу. - Она гасит сигарету  и
берет из пачки вторую.
   Официант удаляется с отвергнутым серебром, словно  подружка  невесты  с
букетом. Маргарет остается в одиночестве, и это ее бесит. Кролик  доволен;
она - тень на его безоблачном счастье.
   - Вы ели в Техасе китайские блюда? - интересуется Рут.
   - Все время. Дайте сигарету.
   - Вы же бросили курить.
   - А теперь начал. Дайте десять центов.
   - Десять центов! Черта с два!
   Излишняя резкость ее отказа обижает Кролика; можно подумать, она боится
прогадать. С чего она взяла, что он собирается  ее  обобрать?  Что  с  нее
взять?  Сунув  руку  в  карман,  Кролик  вынимает  горсть  мелочи,   берет
десятицентовик  и  опускает  в  маленький   отделанный   слоновой   костью
музыкальный автомат, который мягко светится возле их стола. Наклонившись и
перелистав список мелодий, он нажимает кнопки "Б" и "7" - "Роксвилл".
   - Китайская кухня в Техасе лучшая в Соединенных Штатах, кроме  Бостона,
- заявляет он.
   - Слушайте великого путешественника, - говорит Рут и дает ему сигарету.
Он прощает ее за десятицентовик.
   - Итак, вы полагаете, - настаивает Тотеро,  -  что  тренеры  ничего  не
делают.
   - Они никому не нужны, - отвечает Рут.
   - Да бросьте вы, - вступается Кролик.
   Официант возвращается с палочками и с двумя меню. Кролик разочарован  -
у палочек такой вид, словно они вовсе не деревянные, а  пластмассовые.  От
сигареты отдает соломой. Он вынимает ее изо рта. Нет уж, хватит.
   - Каждый закажет по блюду, а  потом  мы  все  поделимся,  -  предлагает
Тотеро. - Кто что любит?
   -  Я  кисло-сладкую  свинину,  -  заявляет  Маргарет.  Что  ни  говори,
решительности у нее не отнимешь.
   - Гарри?
   - Не знаю.
   - Вот тебе и специалист по китайской кухне, - замечает Рут.
   - Здесь написано по-английски. Я привык заказывать по китайскому меню.
   - Ладно, ладно, скажите мне, что самое вкусное.
   - Отстаньте, вы мне совсем голову заморочили.
   - Вы никогда не были в Техасе, - говорит Рут.
   Он вспоминает дом на той незнакомой, лишенной деревьев  улице,  зеленую
ночь, встающую из прерий, цветы в окне и отвечает:
   - Конечно, был.
   - А что вы там делали?
   - Служил у Дядюшки Сэма.
   - А, в армии, так это не в счет. Все были на военной службе в Техасе.
   - Заказывайте по своему вкусу, - говорит Кролик Тотеро.
   Его раздражают все эти ветераны армейской службы, с которыми  Рут,  как
видно, зналась, и он напряженно вслушивается в последние такты  песни,  на
которую потратил десятицентовик. В этом китайском заведении она  доносится
как будто из  кухни  и  лишь  весьма  отдаленно  напоминает  ту  разудалую
мелодию, которая прошлой ночью так подбодрила его в машине.
   Тотеро дает официанту заказ и, когда тот  уходит,  пытается  разубедить
Рут. Тонкие губы старика мокры от виски.
Быстрый переход
Мы в Instagram