Loading...
Загрузка...

Изменить размер шрифта - +
Если обдумывать проблемы всех людей,

спрашивающих дорогу, то тогда только этим и придется заниматься.
     И Эллиот, почти не думая о красивой девушке, отправился под дождь делать свой одинокий ночной обход.

***

     Джек Дейль, ночной портье отеля "Польстен", шурша страницами "Ивнинг-Стандарт", читал репортаж о футбольном матче, когда в холл вошла

молодая девушка в белом плаще. Он поднял глаза и, недоумевая, уставился на нее. Что такой цаце здесь понадобилось? Эту малютку он видел впервые!

Обнажив в улыбке испорченные зубы, Джек ожидал.
     - Мистер Крантор у себя? - незнакомка в упор разглядывала портье зелеными глазами.
     Дейль прямо-таки пожирал ее ответным взглядом.
     - Да. Комната 26, второй этаж. Он ждет вас?
     Девушка быстро пересекла холл и вспорхнула по ступенькам. У Джека перехватило дыхание: какие ножки! И что может понадобиться такой куколке

от Крантора?
     "Крантор, - подумал он. - Сказал бы я вам. Она с саквояжем... Неужели останется? Если она не выйдет через час, Крантора можно будет

поздравить".
     Золотоволосая незнакомка решительно прошла по коридору к двадцать шестой комнате и остановилась перед дверью. Внутри было тихо, и она, не

снимая перчатки, постучала. Дверь открылась, и в проеме возник Крантор.
     - Наконец-то, - сказал он, разглядывая девушку единственным глазом. - Я уже начал сомневаться, придете ли вы.
     Она вошла вслед за ним в большую комнату. Настольная лампа под абажуром образовывала на столе, заваленном бумагами, световой круг.

Остальная комната была погружена в темноту. Крантор и гостья не могли хорошо видеть друг друга.
     - Отвратительная погода, - сказал Крантор. - Снимите плащ, я его повешу в ванной.
     Девушка сняла плащ и шапочку и протянула их хозяину, затем тряхнула волосами и подошла к зеркалу, висевшему рядом с газовым радиатором.

Вернувшись из ванной, Крантор щелкнул выключателем, и большая комната озарилась светом.
     "Ну что ж, - подумал он. - Посмотри на меня, милый рыжик, сейчас мы проверим, крепкие ли у тебя нервы. "Несколько лет назад во время драки

в казино Крантора сильно ударили в лицо, превратив его в кровавое месиво. Хирурги-косметологи сделали все, что было в их силах, но то, что вышло

из-под их рук, только отдаленно напоминало человеческое лицо. Левая глазная впадина пряталась за черной повязкой. Рот, тонкий и кривой, застыл в

гримасе, открывающей желтые зубы. Носа почти не было. Хирурги сказали, что нужно подождать несколько лет, а потом потребуется еще несколько

операций, и Крантор, возможно, обретет не столь отталкивающую физиономию.
     Но Крантор не вернулся в больницу: Альсконц предложил ему работу агента в Лондоне, и заниматься своей внешностью просто не осталось

времени. Пришлось отказаться от этой мысли. Ему не улыбалось валяться на больничной конке в то время, как можно было неплохо зарабатывать,

оставаясь с маской вместо лица. Деньги или сносная физиономия? Крантор выбрал деньги. Шло время, и ему стало доставлять удовольствие, что люди,

взглядываясь ему в лицо, бледнели и отводили глаза. И сейчас он внимательно следил за гостьей, чтобы насладиться ее реакцией.
     Девушка грела ноги у газового радиатора, и когда он включил свет, обернулась. Крантор с сожалением заметил, что обманулся в своих

ожиданиях: она не отвела глаз, разглядывая его уродство без жалости, но и без отвращения.
Быстрый переход
Мы в Instagram