Loading...
Изменить размер шрифта - +
Но как купить ее? Это было совсем не так просто,  как  с  биржевыми
акциями.
   И вот, когда он уже терял  надежду  найти  достойную  его  цель  жизни,
простой случай пришел на помощь.
   Личный секретарь мистера Солли случайно оставил  на,  письменном  столе
пеструю книжку с серыми и голубыми полосками обложки.  Это  был  томик  на
французском языке: "Роже Девинь. Исчезнувшие  материк.  Атлантида,  шестая
часть света".
   Миллионер, скучая, просмотрел эту книгу, но несколько строк  остановили
его внимание.
   "Необходимо создать, - писал автор, - экспедицию из кораблей всех наций
для исследования Атлантического океана, чтобы  найти  священную  землю,  в
которой спят общие предки древнейших наций Европы, Африки и Америки".
   "Подводная экспедиция для отыскания Атлантиды... Это идея!"
   Закурив сигару, мистер  Солли  погрузился  в  честолюбивые  мечты.  Он,
мистер Генри Солли, открывает этот исчезнувший  материк.  Он  будет  новым
Колумбом. Он водрузит звездное  американское  знамя  на  этом  исчезнувшем
материке. А коллекции со дна океана! Там уж, наверно, не  будет  подделок.
Все уники  неизмеримой  ценности.  "Недурное  помещение  для  капитала,  -
мелькнула мысль, привыкшая ко всему подходить с коммерческим расчетом. - И
слава, слава..."
   Да, решительно над этим следует подумать. Надо изучить  вопрос.  Мистер
Солли осмотрел приложенную библиографию в конце книги:
   "Одна коллекция книг в Смитсонианском институте  содержит  более  50000
томов..."
   "Ну, это уж слишком! - мистер Солли  поморщился,  представив  себе  эти
груды книг. - Впрочем, для чего существуют ученые? Мы поручим  им  сделать
необходимые выборки. А пока познакомимся с Девинем".
   Забыв даже о строгом режиме врача, мистер Солли засиделся  за  полночь,
погруженный в чтение книги  Пришедший  на  другое  утро  личный  секретарь
мистер Картер увидел своего патрона необычайно оживленным и был  ошеломлен
его словами.
   -  Картер!  Мы  отправляемся   в   подводную   экспедицию   разыскивать
Атлантиду...
   Картер широко открыл глаза, потом покосился на оставленный вчера  томик
Девиня и понял все.
   "Уж лучше бы блох  своих  ловил",  -  подумал  Картер.  Ему  совсем  не
улыбалась эта экспедиция. Он только недавно был помолвлен.
   Но с обычной любезностью он промолвил:
   - К вашим услугам, сэр.



2. АТЛАНТИДА И МЭРИ

   Работа закипела. Мистер Солли был неузнаваем. Апатия и вялость  исчезли
бесследно. С утра до вечера он совещался с учеными, инженерами,  моряками.
Солли входил во все мелочи  и  проявлял  свои  недюжинные  практические  и
организаторские способности.
   Инженеры вырабатывали типы  подводных  кораблей.  Воплощалась  в  жизнь
фантазия Жюля Верна об  открытии  Атлантиды  "Наутилусом"  капитана  Немо.
Солли забраковал проект постройки одного большого подводного корабля.
   - Он нам  может  понадобиться  лишь  в  конце,  когда  Атлантида  будет
найдена.
Быстрый переход