Loading...
Изменить размер шрифта - +

   - Я предполагаю скоро вступить в брак и не  нахожу  возможным  в  такое
время отправиться в экспедицию, которая займет, может быть, несколько лет.
   Солли опустил голову. Потом он вдруг вскочил с кресла и, махнув  обеими
руками, закричал:
   - Так за чем дело стало! Женитесь скорей и берите ее с собой!
   "С собой... - это была новая мысль, которая еще не приходила Картеру  в
голову. - И согласится ли Мэри?"
   Неожиданно для него Мэри согласилась принять  участие  в  экспедиции  и
даже выразила живейший интерес.
   Мэри перестала быть опасной для Атлантиды.



3. В ПОИСКАХ АТЛАНТИДЫ

   Прошло еще три года. Годы разочарований и обманутых надежд. Уже  четыре
года   субмарины   бороздили   пучины    Атлантического    океана    между
северо-западными берегами Африки и восточными берегами  Северной  и  Южной
Америки. Было сделано много интересных геологических и  палеонтологических
находок,  но  следов  Атлантиды  не  находилось.  Целые  отряды  водолазов
зондировали дно морское на сотни метров вглубь, но везде  находили  только
вулканический  туф,  кристаллизовавшийся  под  давлением  воды,  гранит  и
глинистый сланец.
   Участники экспедиции были явно  утомлены.  У  Мэри  Картер  значительно
остыл интерес к Атлантиде.
   Ее  муж  проклинал  Атлантиду,  Ларисона  и  Солли.  Но  хороший  оклад
удерживал его в экспедиции. Сам Солли временами впадал в сомнение. Расходы
росли, ему давно пришлось тронуть основной капитал, и он,  Солли,  "стоил"
уже намного меньше, чем до экспедиции.
   Подводная экспедиция Солли  вначале  возбудила  громадный  интерес.  На
время Атлантида стала самой модной  темой.  О  ней  читались  бесчисленные
лекции, велись ученые споры. Некоторым мерещились  богатства,  погребенные
на дне океана. Поднимался даже вопрос об основании  акционерного  общества
для ведения совместных с Солли работ. Но простой расчет заставил подождать
результатов экспедиции Солли. А эти результаты пока были плачевны.  Газеты
и журналы писали об экспедиции все холоднее, потом перешли к  вышучиванию,
высчитыванию, сколько стоит "миф  об  Атлантиде",  и,  наконец,  замолчали
совершенно. Это для Солли было хуже всего. В довершение  неприятностей  он
потерял часть состояния, заключенного в нефтяных акциях.
   Дальнейшее "закапывание денег в океан", как писали в  газетах,  грозило
ему разорением.
   Солли стал молчалив и раздражителен.
   Не унывал один Ларисон.
   - Все наши неудачи ничего не доказывают. Просто мы допустили  ошибку  в
исследованиях. Но эту ошибку легко исправить. Дело в том, что до  сих  пор
мы ковыряли только вершины вулканических гор Атлантиды. Вспомните, что еще
Платон упоминал об  этих  высоких  горах.  Города  лежали  у  их  подошвы.
Следовательно, чтобы искать их, нужно опуститься в долины по крайней  мере
на три тысячи метров глубины, лежащие на дне океана, и проделать  в  почве
несколько глубоких косых траншей. И мы найдем  Атлантиду.
Быстрый переход