Изменить размер шрифта - +
Утром снова взойдет солнце, купцы примутся за дела, рыбаки выйдут ставить сети, бродячие собаки будут обнюхивать каждого встречного в надежде на подачку. Жизнь пойдет своим чередом.

Броситься бы отсюда вниз и покончить все разом. Прыжок во тьму, краткий поцелуй ночных вод – и она останется в людской памяти вечно молодой сказочной королевой.

Искушение велико – но не для того она стала одной из главных фигур в Вольных Странах, чтобы раньше времени покориться судьбе. Нет, она до последнего будет бороться со Смертью, пока та не одержит окончательную победу.

Сидерея со вздохом повернулась спиной к заливу, собравшись вернуться на пир.

– Печально, когда женщина уходит из жизни в расцвете своей красоты, – сказал в темноте мужской голос.

Королева, несмотря на бурно забившееся сердце, повернула голову медленным, царственным жестом. От правильного поведения в таких случаях может зависеть как жизнь, так и смерть.

– Кто ты такой, что позволяешь себе подобные речи?

Незнакомца окутывал мрак. Раньше она могла бы разогнать этот мрак и заставить человека открыться, но те времена прошли.

– Внимательный наблюдатель. Все понимающий. Видящий, что союзники, которые цены вам не знают, покинули вас. – Какой странный выговор. Не поймешь, откуда родом обладатель этого тихого голоса. – Но кто сказал, что магистры не могут быть дураками? Они дураки, владеющие магией, только и всего.

– Что тебе нужно? – резко спросила она.

– Всего лишь доложить вам, что их путь – не единственный. И что не все союзники столь же непостоянны, как ваши друзья в черных мантиях.

Она боялась, что незнакомец услышит стук ее сердца, но говорила все так же спокойно и ровно.

– Ты хочешь мне предложить другой путь?

Незнакомец протянул руку. Она отпрянула, но он просто бросил что‑то на пол. Маленькая вещица покатилась по террасе, блестя в лунном свете, и замерла.

– Я оставляю вам это на память до следующего разговора, – сказал мужчина. – Чтобы вы узнали и хорошо приняли тех, кто носит такие же знаки. Вы заслуживаете большего, чем давали вам ваши неверные возлюбленные, моя королева. Есть другие, не такие скупцы, как они.

С этими словами он исчез – или скорее стал для нее незримым. В нынешнем своем состоянии она ничего не могла поделать с такими чарами, даже обнаружить их не могла.

Не дождавшись дальнейших событий, она опустилась на колени и подобрала то, что оставил ей странный гость: серебряное кольцо с неизвестным камнем, темно‑синим, играющим радужными бликами на свету.

Неужели не вся надежда еще потеряна? Или это какие‑то новые жестокие козни магистров?

Шепча проклятия вслух, а молитвы про себя, королева‑колдунья вернулась к гостям. Надежда все‑таки затеплилась в ее душе… и она боялась думать о том, что потребуют от нее для поддержки этой крохотной искры.

Быстрый переход
Мы в Instagram