Изменить размер шрифта - +
Слово «хозяин» опять резануло слух, но уже мягче. Федор привыкал.

    -  Это так, - кивнул он, сложив руки на коленях, - зато ты - царь. Великий царь Скифии, конница которой не знает преград. И тебе не нужны приказы из Карфагена. Придя на помощь армии Ганнибала в Италии по собственной воле, ты больше приобретешь, чем потеряешь. И Ганнибал готов заранее признать все твои приобретения на этом пути и даже обещает отдать тебе большую добычу в самой Италии после крушения Рима. Ганнибал великий воин. Но он еще и богатый вождь, который всегда хорошо платит за помощь.

    Иллур нахмурился, встал и вновь прошелся по шатру, как всегда делал в таких случаях.

    -  Но Ганнибал, - не царь, - вновь произнес он, обернувшись к Чайке.

    -  Для того чтобы сдержать свои обещания, у него хватит власти, - твердо произнес Федор. - Ганнибалу безраздельно подчинялась вся Испания, а теперь почти вся Италия. Когда ты окажешься у стен Рима, никто из сенаторов Карфагена уже не сможет тебе помешать получить свое.

    Некоторое время Иллур мерял шагами огромный шатер. Наконец, принял решение. Он вновь сел, съел засахаренную сливу и выпил вина. Помолчал. Федор Чайка и Леха Ларин тоже молчали, не смея нарушить покой скифского царя.

    -  Чего хочет твой хозяин? - произнес наконец Иллур, вперив вопрошающий взгляд в карфагенского посланника.

    Федор едва не улыбнулся, но сдержался. Похоже дело пошло на лад.

    -  Разбив гетов и фракийцев на Истре, [2] Ганнибал предлагает тебе немного отклониться от главного направления удара и выйти к Македонии. Ведь ты же все равно продвигаешься на юг.

    Иллур молчал, понимая, что это еще не все.

    -  А затем, объединив свои силы с войсками союзного нам Филиппа Македонского, выйти на побережье Адриатики. Скорее всего, соседям Македонии, Иллирии и Эпиру это не очень понравится, и они могут попытаться вам помешать. У нас есть сведения, что римские посланники действуют в Иллирии. Впрочем, успехов у них пока маловато, - дикими иллирийцами, которые живут грабежом и пиратством, трудно управлять. Захватить и уничтожить их также нелегко, но возможно. А Эпир сам не любит римлян, хотя и не воюет против них. Вероятно, по дороге к морю скифам и македонцам придется сокрушить обоих соседей.

    -  Воевать с греками заодно? - поднял брови Иллур.

    -  Только с одним из греков, Филиппом, но зато против остальных, - поспешно пояснил Чайка, увидев, как напрягся скифский царь, - Ганнибал не призывает тебя дружить с греками. Ты знаешь, как долго Карфаген боролся против них везде, где только мог. Чего стоит одна только Сицилия, которой теперь владеет Рим совместно с Сиракузами.

    -  Продолжай, - оборвал его тираду Иллур, желая скорее услышать суть.

    -  Так вот, - закончил Федор Чайка, напустив на себя важный вид, - у Филиппа, которому принадлежит небольшая часть побережья, есть там флот. Сокрушив, если понадобится, противников на этом берегу материковой Греции, Филипп переправит свои войска в Италию и нападет на Рим с юга, придя на помощь Ганнибалу. Часть своих войск ты тоже можешь переправить с ним морем, если захочешь, а остальные отправятся дальше берегом. Через Иллирию в Северную Италию, где их встретят союзные кельты долины реки По. А оттуда путь на Рим скифская конница пройдет быстро.

    О том, что по дороге придется «разобраться» с обосновавшимися на побережье пиратами, а также с дарданами [3] и осевшими в этих местах кельтами-скордисками, Федор решил умолчать. Для масштабных действий Иллура это были так, - мелкие сопутствующие проблемы.

Быстрый переход