Изменить размер шрифта - +
Но это никогда не продолжалось долго...

– А в чем, все‑таки, было дело в этот раз?

– Ну, знаете, это довольно сложно описать... Финни не одобряет моего увлечения э‑э... крепкими напитками. А тут ему еще пришло на ум, что я и его спаиваю... А всего‑то я привез ему на пробу пару бочек «Гиннеса»... Сначала ему понравилось, а потом что‑то этакое наехало...

– Господа Монтегю и Килгуд под присягой утверждают, что незадолго до исчезновения Финни вы предлагали им организовать вывоз и продажу неким представителям военных структур разумного кита. Они не уточняют, что речь идет именно о Финни...

– Господа Монтегю и Килгуд и есть те самые типы из «Эбисс‑Эксплорер», что подкатывались ко мне с предложением купить Финни. Они ко мне, а не я к ним! А теперь они решили меня утопить. Свалить вину на меня! И запустили этот вонючий слух... И как вы это себе представляете – вывезти Финни с Планеты?

– Ну, пытались же вы вывезти тех дельфинов?

– Так вы же сами знаете, что из этого вышло. А за последние три‑четыре года с Планеты нельзя вывезти не то что говорящего кита, а даже бледную спирохету...

– Вы категорически отвергаете свою причастность к исчезновению Финни?

– Категорически. Мало того – если Финни жив, то я – единственный человек, который способен найти его и притащить сюда – в гавань Эбисс‑Айл, чтобы заткнуть глотки этим свиньям! И я сделаю это, если только вы меня не засадите в каталажку, клянусь вам! Как Бог свят, я это сделаю!!

– Ваши намерения похвальны, – вздохнул Кай. – И у меня нет достаточных оснований для того, чтобы вас задерживать или испрашивать у Прокурора Эбисс‑Айл ордер на ваш арест.

 

* * *

 

Господ Монтегю и Килгуда Кай решил побеспокоить чуть позже – получше подготовившись к непростому, по всей видимости, разговору. Он потратил некоторое время на изучение составленной здешней Академией и Департаментом Экологии справки о разумных китообразных Океании и ничего особо нового для себя не узнал.

Пик интереса к столь необычным собратьям по разуму давно прошел, и теперь занимались ими только специалисты в области межцивилизационных отношений, экзобиологи и немногие энтузиасты.

Что до самих китов, то они людьми, похоже, не интересовались никогда. Разумность их была выяснена совершенно случайно – во время работы с несколькими особями, помещенными в здешний загон‑океанариум. Зачем Господь наделил разумом существа, неспособные разводить огонь, создавать инструменты и вести войны, осталось тайной. Возможно, вся мощь мозговых извилин уходила у них на исключительно сложные взаимоотношения в гигантских – по нескольку десятков тысяч особей – стадах и со своими соседями по Океану. Возможно, не случайным было то, что естественных врагов у них не было. Возможно, они умели подчинять себе представителей других видов – здешних «осьминогов» о двенадцати щупальцах, например. Возможно...

Все сколь‑либо масштабные исследования этих существ упирались в их упорное нежелание входить в контакт с родом человеческим. Враждебности, впрочем, они тоже не проявляли. И только пять‑шесть особей систематически приближались к плавучим столицам Океании и позволили обучить себя земным языкам. С этой точки зрения потеря Финни была весьма достойна сожаления.

Размышления Следователя над выведенной на экран монитора справкой прервал появившийся, наконец, лейтенант Муни.

Лейтенант был невысоким лысеющим весельчаком, не скрывающим своей полноты. В полиции Эбисс‑Айл именно на нем висело дело о пропаже Финни. Прежде чем перейти к сути, он успел изложить Каю пару местных анекдотов, пожалеть о том, что Следователь не курит и высказать свое мнение еще о дюжине вещей, к делу не относящихся.

– Вы, я слышал, сподобились поговорить с Честным Энди? – поинтересовался он, наконец.

Быстрый переход