Изменить размер шрифта - +
) - судьба, рок


Чан

   Пожалуй, вы сочтете, что д-р Ллойд достаточно преуспел и мог бы  тем  и
удовлетвориться, но тогда остался бы без внимания тот  факт,  что  он  был
вполне  нормальным  человеком,  возможно,  чуть  более   напористым,   чем
большинство людей.


   Доктор Ллойд задержался на входе в  шляпный  магазин  и  зажег  сигару.
Сигара была очень дорогая, больше у него таких  не  осталось,  пальцы  его
чуть дрожали. Черт бы побрал Питера Конрада! Верно, он сам  накликал  беду
на свою голову, но это не принесло д-ру Ллойду никакой пользы.  Может,  на
этот раз...
   Он вошел в магазин.
   Седовласый мужчина крепкого сложения с обвислыми усами поднял голову  и
сказал: "Доброе утро. Сейчас я к вам подойду... Как вам нравится  эта?"  -
спросил он клиента,  глядевшего  в  трехстворчатое  зеркало.  Им  оказался
прыщавый подросток с длинной тонкой шеей, которому шляпа с низкой тульей и
едва заметными полями ничего не прибавляла и не убавляла.
   - О, - сказал подросток, сглатывая слюну. - По-моему, хорошо.  Э-э-э...
сколько она стоит?
   Через минуту он ушел.
   Торговец шляпами сказал: "По моему мнению, первые пять  лет  отрочества
нужно проводить в полумонастырском уединении. Правительству  следовало  бы
открыть убежища на отдаленных островах, вроде птичьих заповедников.  А?  -
Д-р Ллойд слабо хихикнул. - Если вы ищете шляпу наподобие той, что  у  вас
на голове, я не торгую импортными товарами".
   - По части шляп, возможно, и нет. А в области знаний?..
   Замолчал, улыбнулся.
   Казалось,  владелец  магазина,  которого   звали   Алексис   Франк,   в
недоумении! "Хорошо... Я не понимаю, чего вы хотите,  но  если  вам  нужны
энциклопедии..."
   Ллойд покачал головой, выпуская клубы дорогостоящего дыма:  "Не  нужны.
Что вам  известно  о  _Прекрасной  Белой  Девушке,  Выданной  за  Румяного
Мужчину_?" И он приподнял брови.
   Лицо Франка помрачнело: "Значит, вы..." Он сдержался. Правый уголок его
рта слегка скривился: "Известно вполне достаточно".
   - Не сомневаюсь в этом. Значит, я?.. - Он продолжал,  но  Франк  больше
ничего не сказал. - Слыхали когда-нибудь о человеке по имени Питер Конрад?
- продолжал Ллойд. - Нет?  Точно  нет?  Ну,  а  как  насчет  книг,  скажем
"Золотой треножник" или книги под названием "Двенадцать ключей"? - Верхняя
губа Франка чуть-чуть изогнулась, и Ллойд перевел дух.  -  Или  книги  под
названием  "Turba  Philosophorum"?  ["Толпа  философствующих"]  -   Что-то
промелькнуло во взгляде Франка, но он ничего не  сказал.  Ллойд  заговорил
снова: - Я осторожно наводил справки".
   - Хотите сказать, совал нос не в свои дела!  -  проговорил  исполненный
презрения торговец шляпами. - Мне уже  доводилось  сталкиваться  с  типами
вроде  вас...  О,  да!  Плагиаторы,   крадущие   чужие   знания.   Шакалы,
стервятники.

Быстрый переход