Изменить размер шрифта - +

     - Эй! - закричал я. - Дайте мне завтрак! В палату сорок восемь!
     Секунду  стояла  тишина.  Затем  послышался  рев  голосов,   вопивших
одновременно. Казалось, их были сотни, и нельзя было различить ни  единого
слова. Как будто я включил запись шума толпы,  причем  толпы,  настроенной
очень воинственно. У меня мелькнула дикая мысль, что,  может  быть,  меня,
пока я спал, переправили в дом умалишенных, что  здесь  не  госпиталь  Св.
Меррина. Эти голоса просто  не  могли  принадлежать  нормальным  людям.  Я
торопливо захлопнул дверь, чтобы оградить себя от этого столпотворения,  и
ощупью вернулся на  кровать.  В  тот  момент  кровать  представлялась  мне
единственным безопасным и спокойным местом во всем жутком мире. И словно в
подтверждение этого, в палату ворвался новый звук, и я замер с простыней в
руках. С улицы донесся вопль, дикий и отчаянный, от которого кровь стыла в
жилах. Он повторился трижды, и когда он затих, мне все еще  казалось,  что
он звенит в воздухе.
     Я содрогнулся. Я чувствовал, как щекочут мой лоб под бинтами  струйки
пота. Теперь я знал, что происходит нечто страшное. И я  не  в  силах  был
больше выносить одиночество и  беспомощность.  Я  должен  был  знать,  что
происходит вокруг меня. Я поднял руки к  бинтам  -  мои  пальцы  коснулись
булавок, и тут я остановился...
     Что, если лечение было неудачным? Что, если я сниму бинты и окажется,
что я слепой? Тогда будет еще хуже, во сто крат хуже...
     Я уронил руки и лег на спину. Я злился на себя и  на  больницу,  и  я
произнес несколько глупых беспомощных ругательств.
     Вероятно,  прошло  некоторое  время,  прежде  чем   я   вновь   обрел
способность рассуждать последовательно. Я вдруг  осознал,  что  снова  ищу
возможные  объяснения  происходящему.  Объяснений  я  не  нашел.  Зато   я
окончательно убедился, что сегодня  среда,  какая  бы  там  чертовщина  ни
происходила.  Ибо  вчерашний  день  был  весьма  примечателен,  а  я   мог
поклясться, что после него прошла всего одна ночь.
     В хрониках вы прочтете, что во вторник седьмого  мая  Земля  в  своем
движении по орбите прошла через облако кометных осколков. Вы  можете  даже
поверить в  это,  если  вам  угодно,  ведь  поверили  же  миллионы  людей.
Возможно, так оно и было в самом деле. Я не могу привести доказательств ни
"за", ни "против". Я был не в состоянии увидеть,  что  происходило;  но  у
меня есть на этот счет кое-какие мысли. По-настоящему я знаю только, что я
провел вечер в кровати,  выслушивая  свидетельства  очевидцев  о  небесном
явлении,  которое  было  провозглашено  самым  поразительным   в   истории
человечества.
     Между прочим, пока оно не  началось,  никто  ни  слова  не  слыхал  о
предполагаемой комете или о ее осколках...
     Не знаю, для чего понадобился радиорепортаж об этом, когда и так все,
кто мог ходить, ковылять на костылях и передвигаться на носилках, были под
открытым небом или возле окон, наслаждались зрелищем  самого  грандиозного
из даровых фейерверков.
Быстрый переход
Мы в Instagram