Изменить размер шрифта - +
Покидая прежние горы, они забирали с собой
все  свои знаки,  и лишь однажды,  как гласит молва, оставили  некий  образ,
высеченный на поверхности пика Нгранек.
     Сейчас  боги  поселились  на  неведомом  Кадафе, что  стоит  в холодной
пустыне,  куда   не  ступала  нога   человека,   и   стали  они  суровыми  и
безжалостными, ибо не  осталось для них  горы выше этой горы, на которой они
могли  бы   скрыться  в  случае  прихода  людей.  Боги   стали   суровыми  и
безжалостными,  и если раньше они  смирялись, когда смертные вытесняли  их с
обжитых  мест,  то  теперь  пришедшие  к  ним  люди  не  возвращаются назад.
Неведение  людей о Кадафе,  что стоит  в холодной  пустыне великое благо для
них, ибо в противном  случае они непременно предпринимали бы неблагоразумные
попытки взобраться на Кадаф.
     Временами, когда богов земли охватывает тоска по старым обиталищам, они
выбирают  одну из тихих  безлунных  ночей  и  приходят  на вершины, где жили
прежде. Там  негромко  плачут они, предаваясь играм, как в те времена, когда
они были  единственными обитателями  этих  незабвенных склонов. Однажды люди
видели слезы богов  над  сияющей белоснежной шапкой Тураи, но приняли  их за
дождь, в другой раз услышали вздохи богов в заунывном вое ветра, что гулял в
предрассветных сумерках на Лерионе. Боги имеют обыкновение путешествовать на
облаках,  что служат  им  кораблями,  а потому мудрые  старики из  окрестных
деревень  не устают рассказывать легенды,  предостерегающие людей от подъема
на  некоторые из высоких вершин облачными ночами ведь боги  сейчас  не столь
снисходительны, как в прежние времена.
     В  Ультаре,  что  лежит  за рекой  Скай,  жил когда-то старик, жаждущий
увидеть богов земли; он глубоко изучил семь тайных книг земли и был знаком с
Пнакотическими  Рукописями  ,  повествующими  о  далеком, скованном морозами
Ломаре.  Звали  его Барзаи  Мудрый, и вот что рассказывают жители деревни  о
том, как он взошел на гору в ночь необычного затмения.  Барзаи  знал о богах
так много, что мог бесконечно рассказывать  об их образе жизни  и привычках.
Он  разгадал столько их тайн, что в  конце концов  его  самого стали считать
полубогом. Именно он дал мудрый совет гражданам  Ультара, когда  они приняли
свой выдающийся  закон, запрещающий убийство кошек, и  он же первым  поведал
молодому  священнику Аталю о  том,  куда  уходят эти  самые  черные  кошки в
полночь накануне праздника Святого  Иоанна. Барзаи знал очень много  о богах
земли и проникся желанием увидеть их лица. Он верил, что знание великих тайн
богов защитит  его от их  гнева  и потому  решил взойти на  вершину  высокой
скалистой Хатег-Кла в ночь, когда, как ему было известно, они соберутся там.
     Хатег-Кла  расположена в сердце каменистой пустыни,  что начинается  за
Хатегом, по имени которого гора и названа, и вздымается она подобно каменной
статуе в безмолвном храме. Ее пик всегда окутан траурным туманом ведь туманы
являются  памятью  богов,  а  боги  любили  Хатег-Кла  больше  других  своих
обиталищ.
Быстрый переход