Loading...
Изменить размер шрифта - +

     Президент задумался.
     - Уверяю вас, - подал голос Браунелл, - что и на том свете Джордж Милтон будет самым проницательным пройдохой. Но как бы то ни было, мы все

здесь гордимся вами, Вэл.
     - Спасибо, сэр. Значит, то, что мне было известно, и впрямь чего-то стоит, и это как раз и есть единственный шанс в жизни. Я все обдумал и

решил, что попрошу у вас три вещи.
     - Хорошо, Вэл Но только если это в моей власти.
     - Да, сэр, это и вашей власти. Первое: мне хочется, чтобы у меня была ваша большая фотография и чтобы вы написали на ней: "Моему верному

подданному Бэлу Оркатту" - и подписались.
     Никто не засмеялся, однако своевременно скрыть улыбку слушателям тоже не удалось. Чтобы не сконфузить молодого человека, миссис Стэнли

закусили губу, а дружеская улыбка президента совсем не была обескураживающей.
     - Вэл, - сказал он, - но вы не являетесь моим подданным. Подданные бывают только у королей, а у нас республика.
     - Да, сэр, мне это известно. Но я хочу, чтобы там была такая надпись.
     - Тогда даю вам слово, что именно эта надпись и будет на подаренной вам фотографии. Ваше следующее желание?
     - Благодарю вас, сэр. Второе желание касается обустройства подвала Белого дома. Там должно быть больше полок. Когда я привожу новые

продукты, каждый раз оказывается, что пустые корзины свалены на бетонный пол и покрыты пылью. Тогда мне приходится их чистить, но и после этого

на них без слез не взглянешь.
     Следует сделать еще несколько полок, слева, если войти в подвал, аккурат за двумя тачками.
     На этот раз никто не улыбнулся. Взглянув на миссис Стэнли, Альма увидела, что у той в глазах стоят слезы, и поспешила отвернуться, чтобы

самой не заплакать.
     - Будет сделано, Вэл, - пообещал президент. - Как мне представляется, человеку, только что отказавшемуся от полумиллиона долларов, должно

быть даровано право на несколько полок. Хорошо, Вэл.
     - Благодарю вас, сэр. - Вэл откашлялся. - Моя последняя просьба немного не похожа на две первые.
     Наверное, мне не хватает образованности, но я надеюсь, что вы без особого труда справитесь с этим и поможете мне. Конечно, в конце концов,

может, мы и не будем воевать. Но если война начнется, я бы хотел быть на ней не рядовым, а офицером. Могли бы вы сделать такое?
     Все, включая самого президента, разразились хохотом.
     Теперь у Альмы слезы все-таки брызнули из глаз, побежали веселыми ручейками по щекам. Но президент внезапно посерьезнел:
     - Так вы - милитарист, Вэл? Вы считаете, что нам следует вступить в войну?
     Вэл озадаченно поскреб затылок:
     - Не знаю, сэр, я думаю, тут все дело в том, что мне просто хотелось бы оказаться на войне.
     - Да, я полагаю, так оно и есть, - кивнул президент и обвел взглядом присутствовавших. - Вот в этом-то и заключается сила тех, кто

выступает за войну, будь они прокляты. Они используют таких ребят, как Вэл. - Тут он расправил плечи. - Ну что ж, посмотрим, кто сильнее. Вэл,

если мы вступим в войну, вы точно будете офицером, и хорошим офицером к тому же.
     - Да, сэр. Очень вам благодарен. Больше мне ничего не надо.
     - По моему разумению, вы могли бы желать и большего. Судя по всему, я не смогу удержать миссис Стэнли от того, чтобы она сделала вам

небольшой подарок.
Быстрый переход