Изменить размер шрифта - +
Лоуренс не спеша стал подниматься вверх по лестнице, разматывая провода электродетонатора. Он точно рассчитал время. Когда главный вышел из колодца, снял с оголенных концов провода страхующую закоротку и присоединил их к электродетонатору, оставалось ровно десять секунд.
   - Передайте, что мы начинаем отсчет, - сказал он.
   Спускаясь бегом на корму, чтобы помочь коммодору (хотя он плохо представлял себе, что теперь можно сделать), Пат слышал, как Сью неторопливо называет фамилии:
   - Мисс Морли, миссис Уильямс, миссис Шастер...
   Ирония судьбы: мисс Морли опять будет первой, теперь уже по воле алфавита. На этот раз ей не на что пожаловаться. Но тут ему пришла в голову другая, ужасная мысль: "А если миссис Шастер застрянет в тоннеле и закупорит выход?" И ведь не пустишь ее последней! Нет-нет, все будет в порядке. Не может быть, чтобы спасатели не предусмотрели этого. К тому же миссис Шастер заметно похудела. При первом взгляде Пату Харрису показалось, что дверь туалетной успешно противостоит натиску изнутри. Если бы не тонкие струйки дыма вдоль петель, можно подумать, что вообще ничего не произошло. И Пат облегченно вздохнул. Это же двойной фиберглас! Пока он сгорит, пройдет часа четыре, а то и больше. Задолго до этого... Что-то щекотало его босые ступни. Пат сперва невольно шагнул в сторону, потом уже в сознании родился вопрос: "Что это такое?" Он поглядел вниз. И хотя глаза Пата давно привыкли к тусклому аварийному освещению, до него не сразу дошло, что в щель под забаррикадированной дверью просочился зловещий серый поток - и обе плиты прогнулись под многотонным давлением пыли! С минуты на минуту их сорвет. А если и не сорвет, это теперь не играет никакой роли. Грозный беззвучный прилив наступал, лунная пыль поднялась уже ему до щиколоток. Пат оцепенел, он даже не пытался заговорить с коммодором, который стоял рядом с ним так же неподвижно. В первый (и скорее всего последний) раз в жизни капитана Пата Харриса охватил приступ неодолимой ярости. Море Жажды, которое в этот миг множеством тонких, сухих щупалец гладило его ноги, казалось Пату коварным существом, которое играло с ним, как кошка с мышкой. "В ту самую минуту, - думал он, - когда нам казалось, что теперь-то уж все в порядке. Море всякий раз преподносило нам новый сюрприз. Мы все время отставали на один ход, а теперь ему и вовсе наскучила игра. Этот Редли не так уж и ошибался..." Свисающий из трубы воздухопровода громкоговоритель пробудил Пата Харриса от мрачных размышлений.
   - У нас все готово! - крикнули сверху. - Отойдите в конец кабины и прикройте лицо. Начинаем отсчет с десяти.
   - Десять.
   "Мы и так дошли до конца, - подумал Пат. - Десять!.. Не много ли будет... Не дотянем".
   - Девять.
   "Бьюсь об заклад, все равно ничего не выйдет. Море не допустит. Как только почует, что мы ускользаем..."
   - Восемь...
   "А жаль, ведь сколько сил положили. Сколько людей работали, как черти, старались выручить нас. И надо же, такое невезение..."
   - Семь.
   "Кажется, семь - счастливое число? Может, все-таки выберемся? Хотя бы несколько человек..."
   - Шесть.
   "Почему не потешить себя? Теперь уже все равно. Итак, если считать... ну, пятнадцать секунд на то, чтобы пробить люк..."
   - Пять.
   "И сбросить лестницу; они, наверное, подняли ее для сохранности..."
   - Четыре.
   "И, допустим, каждые три секунды выходит один пассажир... пусть даже пять секунд..."
   - Три.
   "Двадцать два на пять получится тысяча... нет, вздор, арифметику забы..."
   - Два.
   "Словом, сто с чем-то секунд, или почти две минуты, за это время проклятые цистерны вполне успеют отправить нас на тот свет.
Быстрый переход
Мы в Instagram