Loading...
Изменить размер шрифта - +
В метре от Пата (он знал, что запомнит эту подробность на всю жизнь), будто игрушечный кораблик на тихом пруду, лениво качался бумажный стаканчик. Через две-три минуты его прижмет к потолку и поглотит пыль, но пока что он храбро боролся.
   Не сдавался и аварийный свет. Лампочки, даже погруженные в непроницаемый мрак, будут гореть еще много дней... Очутившись в колодце. Пат Харрис карабкался вверх со всей скоростью, на какую он был способен, но коммодора догнать не смог. Внезапно в глаза ему ударил яркий свет - Ханстен вышел наружу. Пат невольно наклонил голову и увидел догоняющую его пыль. Все такая же гладкая и безмолвная - и наступает так же неотвратимо. Осталось шагнуть через верхний обрез кессона, и вот он стоит посредине битком набитого людьми иглу, окруженный своими усталыми, измученными спутниками. Им помогали прийти в себя четверо в скафандрах и один человек без скафандра. Очевидно, это и есть главный инженер Лоуренс. Как-то даже странно после всех этих дней увидеть новое лицо...
   - Все вышли? - быстро спросил Лоуренс.
   - Да, - ответил Пат. - Я последний, - и добавил:
   - Надеюсь... В этакой суматохе, в темноте немудрено было и забыть кого-нибудь. Вдруг Редли решил, что не стоит возвращаться в Новую Зеландию, где ему придется держать ответ?.. Нет... Вот он, вместе со всеми. Только Пат начал пересчитывать своих людей, как пластиковый пол подпрыгнул, а над колодцем взлетело ровное колечко пыли. Оно коснулось потолка, отскочило и рассыпалось. Все опешили.
   - Это еще что такое? - удивился главный.
   - Кислородная цистерна, - ответил Пат. - Прощай, старина лунобус, ты продержался, сколько нужно.
   И капитан "Селены" расплакался. Ему было очень неловко, но он ничего не мог с собой поделать.
   
   Глава 31
   
   - Все равно не нравятся мне эти флаги, - сказал Пат, когда пылеход отчалил от пристани Порт-Рориса. - Очень уж нелепо, как подумаешь, что они висят в вакууме.
   Хотя, если говорить начистоту, иллюзия была полная. Пестрые вымпелы, украсившие здание Космопорта, развевались на несуществующем ветру. Сделано это было очень просто, пружины и электрические моторчики помогали морочить голову телезрителям на Земле. Сегодня большой праздник для Порт-Рориса, да что там - для всей Луны. Жаль, нет с ним Сью, но она не в форме для такого путешествия.
   Утром, провожая его, она даже пожаловалась:
   - Не представляю себе, как женщины на Земле заводят детей! Носить такую тяжесть там, где тяготение в шесть раз больше нашего! Пат отвлекся от размышлений о семье и включил полный ход. Будто одноцветные радуги, изогнулись в лучах солнца параболы лунной пыли, и в кабине, за спиной капитана "Селены-2", раздались восторженные возгласы тридцати двух пассажиров.
   Первый рейс нового лунобуса проходил днем. Путешественники не увидят волшебного свечения Моря Жажды, зеленого сияния недвижной Земли, и не будет ночного броска по каньону к Кратерному Озеру. Но все это возмещалось новизной и необычностью впечатлений. Благодаря своей несчастливой предшественнице "Селена-2" оказалась едва ли не самым знаменитым судном во всей Солнечной системе. Старая истина: дурная слава - лучшая реклама. И, подсчитывая предварительные заявки на билеты, начальник "Лунтуриста" радовался, что не уступил, заставил увеличить салон, чтобы можно было взять больше пассажиров. А сколько пришлось воевать, чтобы вообще получить новую "Селену"! "Пуганая ворона куста боится", - твердил главный администратор и уступил лишь после того, как патер Ферраро и Геофизическое управление убедили его, что в ближайший миллион лет можно не опасаться каверз Моря.
   - Так держать, - сказал Пат второму пилоту, вставая с места. - Пойду побеседую с пассажирами.
Быстрый переход