Loading...
Изменить размер шрифта - +
Вот почему  он  охотится  только  за  домашней  скотиной.
Жители  селений  по  берегам Вайнганги злы на него, а теперь он
явился сюда, и у нас начнется то же: люди будут рыскать за  ним
по  лесу,  поймать  его не сумеют, а нам и нашим детям придется
бежать куда глаза глядят, когда подожгут траву. Право, нам есть
за что благодарить Шер-Хана!
     -- Не передать  ли  ему  вашу  благодарность?  --  спросил
Табаки.
     -- Вон  отсюда!  --  огрызнулся  Отец Волк. -- Вон! Ступай
охотиться со своим господином! Довольно ты намутил сегодня.
     -- Я уйду, -- спокойно ответил Табаки. -- Вы и сами  скоро
услышите  голос Шер-Хана внизу, в зарослях. Напрасно я трудился
передавать вам эту новость.
     Отец Волк насторожил уши: внизу,  в  долине,  сбегавшей  к
маленькой   речке,   послышался   сухой,  злобный,  отрывистый,
заунывный рев тигра, который ничего не поймал  и  нисколько  не
стыдится того, что всем джунглям это известно.
     -- Дурак!  --  сказал  Отец  Волк. -- Начинать таким шумом
ночную работу! Неужели он думает,  что  наши  олени  похожи  на
жирных буйволов с Вайнганги?
     -- Ш-ш!  Он  охотится нынче не за буйволом и не за оленем,
-- сказала Мать Волчица. -- Он охотится за человеком.
     Рев перешел в глухое  ворчание,  которое  раздавалось  как
будто  со  всех  сторон  разом. Это был тот рев, который пугает
лесорубов и  цыган,  ночующих  под  открытым  небом,  а  иногда
заставляет их бежать прямо в лапы тигра.
     -- За  человеком! -- сказал Отец Волк, оскалив белые зубы.
-- Разве мало жуков и лягушек в прудах,  что  ему  понадобилось
есть человечину, да еще на нашей земле?
     Закон  Джунглей,  веления  которого  всегда  на чем-нибудь
основаны, позволяет зверям охотиться на человека только  тогда,
когда они учат своих детенышей убивать. Но и тогда зверю нельзя
убивать человека в тех местах, где охотится его стая или племя.
Вслед  за  убийством  человека появляются рано или поздно белые
люди на слонах, с ружьями и  сотни  смуглых  людей  с  гонгами,
ракетами  и  факелами.  И  тогда  приходится  худо всем жителям
джунглей. А звери  говорят,  что  человек  --  самое  слабое  и
беззащитное  из  всех  живых  существ  и трогать его недостойно
охотника. Они говорят также -- и это правда, -- что людоеды  со
временем паршивеют и у них выпадают зубы.
     Ворчание  стало  слышнее  и  закончилось громовым "А-а-а!"
тигра, готового к прыжку.
     Потом  раздался  вой,  непохожий  на  тигриный,   --   вой
Шер-Хана.
     -- Он промахнулся, -- сказала Мать Волчица. -- Почему?
     Отец  Волк  отбежал на несколько шагов от пещеры и услышал
раздраженное рычание Шер-Хана, ворочавшегося в кустах.
     -- Этот дурак обжег себе лапы. Хватило же  ума  прыгать  в
костер  дровосека!  -- фыркнув, сказал Отец Волк.
Быстрый переход