Loading...
Изменить размер шрифта - +
  Но  воротничок  был  порван,  поэтому
полковник  решил  не  надевать  его,  а  заодно  обойтись и без
галстука.   Он   одевался   так,   будто   выполнял    какой-то
торжественный   ритуал.  Его  костлявые  руки  туго  обтягивала
прозрачная кожа, усеянная красными пятнами, -- такие  же  пятна
были на шее. Прежде чем надеть лакированные ботинки, он соскреб
с  них  грязь,  прилипшую  к  рантам.  Взглянув  на  него, жена
увидела, что полковник одет, как в  день  свадьбы.  И  тут  она
заметила, как сильно постарел ее муж.
     -- Что  это  ты  так  нарядился, -- сказала она. -- Словно
произошло что-то необычное.
     -- Конечно, необычное, -- сказал полковник. -- За  столько
лет первый человек умер своей смертью.
     К  девяти  часам  дождь  перестал.  Полковник уже собрался
выходить, но жена придержала его за рукав.
     -- Причешись.
     Он попробовал  пригладить  роговым  гребнем  свои  жесткие
волосы стального цвета. Но из этого ничего не получилось.
     -- Должно быть, я похож на попугая, -- сказал он.
     Женщина  внимательно  осмотрела мужа. Подумала, нет, он не
похож на попугая. Это был крепко свинченный, сухой человек.  Но
он   не   походил   и   на   тех   стариков,   которые  кажутся
заспиртованными, -- его глаза были полны жизни.
     -- Все в порядке, -- произнесла она. И когда  муж  выходил
из  комнаты,  добавила:  -- Спроси у доктора, его что, кипятком
ошпарили в нашем доме?
     Они  жили  на  краю  маленького   городка   в   домике   с
облупленными   стенами,   крытом   пальмовыми   листьями.  Было
по-прежнему сыро, хотя дождь уже не шел. Полковник спустился  к
площади по переулку, где дома лепились один к другому. Выйдя на
центральную  улицу,  он вдруг почувствовал озноб. Весь городок,
насколько хватал взгляд, был  устлан  цветами,  словно  ковром.
Женщины в черном, сидя у дверей, поджидали процессию.
     Когда  полковник пересекал площадь, снова заморосил дождь.
Хозяин бильярдной выглянул в открытые двери своего заведения  и
крикнул, взмахнув руками:
     -- Полковник, подождите, я одолжу вам зонт.
     Полковник ответил, не повернув головы:
     -- Не беспокойтесь, сойдет и так.
     Покойника  еще  не  выносили.  Мужчины  в белых костюмах и
черных галстуках стояли  под  зонтами  у  входа.  Один  из  них
заметил полковника, перепрыгивающего через лужи на площади.
     -- Идите  сюда,  кум,  -- крикнул он, предлагая полковнику
место под зонтом.
     -- Спасибо, кум, -- ответил полковник.
     Но приглашением не воспользовался. Он сразу вошел  в  дом,
чтобы   выразить  соболезнование  матери  покойного.  И  тотчас
почувствовал запах множества цветов.
Быстрый переход