Loading...
Изменить размер шрифта - +
У него нет ни единого шанса.

– Он думает, что есть.

– Он был пьян. А протрезвев, не мог не понять, чем все закончится.

– Говорю тебе, он тебя ждет.

– Да как такое…

Молодой человек не договорил, потому что из таверны вышел Найтхаук.

– Почему ты не дома, с Сарой?

– У меня здесь дело.

– Опять напился?

– Не брал в рот ни капли.

Джефф нахмурился:

– Ты помнишь, что я обещал сделать, если застану тебя здесь?

– Я помню.

– Может, не будем выяснять отношения? Все‑таки я тебе многим обязан. Ты можешь уйти, я не собираюсь останавливать тебя.

– Вдоводел никому не подчинялся и ни от кого не убегал.

– Ты больше не Вдоводел, – напомнил Джефф. – Вдоводел – я.

– Я бы сказал, что Вдоводелом станет победитель. – И Найтхаук, пригнувшись, выхватил лучевик.

Быстро, почти так же быстро, как и сотню лет назад, но клон превзошел его в быстроте. Один раз выстрелил из глушака, и Найтхаук, раскинув руки, повалился на землю.

Джефф подошел, посмотрел на старика. Кровь текла из ноздрей и ушей, выступила из пор, там, где десятки мелких сосудов лопнули от удара звуковой волны.

Наконец Джефф оглядел толпу.

– Вы все видели. Он первым потянулся за оружием. Я только защищался.

– Иначе ты поступить не мог, – выразил общее мнение кто‑то из зевак.

 

Глава 34

 

 

Сара и Киношита забрали тело и увезли на Высокую Траву для похорон. Но из космопорта они поехали не на кладбище, где уже стоял могильный камень, а домой и уложили Найтхаука на кровать. Два дня, сменяя друг друга, сидели у кровати.

Наконец веки Найтхаука дрогнули.

– Где я? – прошептал он.

– Дома, – ответила Сара.

– Я тебя не слышу.

– Ты дома! – прокричала Сара.

– Господи, до чего же мне плохо.

– По‑другому и быть не может. – Киношита возвысил голос. – Ты же получил почти смертельный разряд глушака.

– Иначе кто‑то мог заподозрить обман. Голова просто раскалывается. Дайте мне что‑нибудь болеутоляющее.

– Уже дали, – ответила Сара. – Через несколько минут тебе станет легче. Но несколько недель боль будет периодически возвращаться. Никому не удавалось пережить такой удар. – Она помолчала. – Я думаю, ты практически полностью лишился слуха. Мы вызовем врача, чтобы он посоветовал, чем можно тебе помочь.

– Старикам положено плохо слышать, – попытался улыбнуться Найтхаук, но боль с такой силой пронзила его, что он потерял сознание.

Очнулся два часа спустя. Сара и Киношита сидели у кровати, боль утихла.

– Сработало?

– Похоже на то, – ответил Киношита. – Девятидневная пауза оказалась очень удачным ходом. Множество людей прилетели на Подарочек, чтобы посмотреть, как вас будут убивать. Репортажи о вашей смерти прошли по всем каналам субпространственного радио.

– Это хорошо. Наконец‑то я смогу жить той жизнью, которой хочу, а он сможет жить так, как хочется ему. – Он накрыл руку Сары своей. – Жаль, что не нашлось более простого способа все уладить.

– Теперь все будет хорошо, – ответила она.

– Скорее всего, – согласился с ней Найтхаук.

– Вы намерены остаться на Высокой Траве? – спросил Киношита.

– Нет. Тут они меня нашли. Думаю, мы покинем Внутреннее Пограничье, может, обоснуемся в Спиральном Рукаве, где меня никто никогда не видел.

Быстрый переход