Loading...
Загрузка...

Изменить размер шрифта - +
База Диллингем на берегу Бристольского  залива,

в тысяче миль к северо-западу от базы  Питерсберг.  Спутники  должны  были

пройти над ними, да и  сейчас  еще  должны  быть  видны.  Конечно,  видны.

Тринадцать. Углы, азимуты. Числа. Ни к чему, пусть  компьютеры  переварят.

На Гавайи надежды мало, кассета у них низко над горизонтом. Вот  и  ответ:

они даже не  смогли  фиксировать  все  тринадцать.  Хорошо.  Сейчас  будет

орбита.

     Джеф бодрился, но  уже  сидел  в  его  мозге  червячок  сомнения.  Не

нравилось ему все это. Ощущение было мгновенным и исчезло, потому что Джеф

услышал тоненький  зуммер  тревоги  из  динамика  у  левого  локтя,  почти

неслышный, но высотой своей рвавший тишину. Крестики, изображавшие кассету

спутников, налились оранжевым соком и запульсировали, а на обзорном экране

кассета появилась, обведенная мерцающим  следящим  овалом.  Нанесенный  на

контур материка, овал закрыл область на границе Аляски и Канады.

     Числа, возникшие на дисплее, не могли, как сначала показалось  Джефу,

иметь к орбите кассеты никакого отношения. Конвей, более опытный, охнул, и

Джеф почувствовал у себя на плече его жесткие пальцы. Орбита была слепой и

разомкнутой. Она  начиналась  в  бесконечности  и  кончалась,  упираясь  в

поверхность планеты где-то на  востоке,  и  эту  расчетную  точку  падения

компьютеры пока затруднялись выдать однозначно. Ясно было  одно:  спутники

упадут, и  значит,  это,  собственно,  и  не  спутники,  а  баллистические

снаряды, запущенные с определенной и очевидной целью.

     Голова у Джефа неожиданно стала ясной, как океан после  шторма,  и  в

ней, как это  изредка  бывало,  наплывали,  не  мешая  Друг  другу,  сразу

несколько мыслей. Он вспомнил, как они прощались с Дэйв  в  Бостоне  месяц

назад, и мать свою вспомнил - как он ехал с ней в автомобиле из Онтарио  в

Бостон, а она, уже тогда смертельно больная, давала торопливые и  ненужные

ему  советы.  И  была  еще  третья  мысль  -  единственно  нужная  сейчас.

Инструкция.

     Действуя согласно этой инструкции, Джеф перевел резервные терминалы в

состояние готовности. Весь первый ряд дисплеев - восемь пультов. Каждый из

операторов обрабатывал теперь определенный срез параметров кассеты, а Джеф

осуществлял общий контроль и должен был принять решение.

     Конвей сидел,  сосредоточенный,  за  резервным  пультом  руководителя

смены справа от Джефа. Он молчал и не вмешивался. Он поможет,  если  будет

нужно.

     Числа на дисплее  постоянно  менялись,  кружились  около  вполне  уже

проявившихся значений. Остановились.

     Орбита.  Нет,  не  разомкнутая.  Очень  высокоапогейная   траектория.

Большая ось - сто пятьдесят тысяч  миль.  Почти  парабола.  Центр  эллипса

рассеяния лежал  где-то  в  штате  Южная  Каролина,  но  разброс  достигал

Арканзаса на западе и штата Нью-Йорк на севере. На востоке эллипс упирался

в Атлантику. Все Атлантическое побережье  страны  было  под  угрозой.

Быстрый переход
Мы в Instagram