Изменить размер шрифта - +
Он не чувствовал тяжести шеста: все его мысли были нап-

равлены на то,  чтобы с размаху, именно как копьем удаипть в

черную поверхность метеорита,  к которому  он  приближался,-

черную  поверхность,  над которой все ближе и ближе он видел

узорные листки проклятой фиолетовой плесени...

   Что-то сверкнуло на земле около него.  Очки Джеймса Марчи

все еще сиротливо лежали на гальке,  там,  где он уронил их,

теряя  сознание,  отравленный  запахом  губительной плесени.

Клайд уже чувствовал его и сам сквозь несколько слоев мокро-

го полотенца,  обвязанного вокруг головы.  Чувствовал, но не

замечал, охваченный одним стремлением, одним страстным, неп-

реодолимым, поглотившим все существо желанием.

   В голове у него шумело.  Он не знал,  грохот ли это  воды

или  так действует на него все более острый запах фиолетовой

плесени, проникавшей через мокрое полотенце. "Все равно, все

равно,-  беззвучно  шептали  его  губы,-  главное не в этом,

главное в том, чтобы сбить метеорит в воду!"

   Еще несколько напряженных шагов,  еще одно отчаянное уси-

лие - и конец шеста уперся в метеорит. Теперь столкнуть его!

Но  метеорит  не  уступал.  Он качнулся и остался на прежнем

месте.  И фиолетовая  плесень,  будто  встревоженная  резким

толчком,  двигалась и ритмично покачивалась на нем. В голове

Клайда шумело больше и больше.  Перед глазами начали вспыхи-

вать причудливые разноцветные круги.  А метеорит все еще ле-

жал на месте, над бурлящей водой, проносившейся мимо него.

   Со злобой  и яростью,  напрягая все силы,  Клайд налег на

шест.  Он вкладывал в это усилие весь остаток своей  упорной

воли:  столкнуть во что бы то ни стало, столкнуть метеорит в

воду!  Будь что будет,  пусть шумит и стучит в голове, пусть

появляются  и плывут перед глазами вспыхивающие радугой кру-

ги,  пусть в горле нарастает непреодолимый дергающий кашель,

но столкнуть!

   И метеорит сдвинулся. Он качнулся, сильнее, сильнее, фио-

летовым  веером мелькнула над ним отвратительная космическая

плесень,  будто стараясь за что-то уцепиться и удержать чер-

ный  камень от падения.  Клайд нажимал ва шест,  почти теряя

сознание,  и метеорит свалился в воду,  расплескивая  щедрые

брызги. Он свалился, стремительные струи реки ударили в него

плещущими волнами,  накрыли и понесли вниз по течению, пере-

кидывая метеорит вместе с грохочущими валунами, размалывая и

его и фиолетовую плесень.

   ...Клайд усталыми глазами проследил за его исчезавшим пе-

нистым следом,  опустил уже ненужный шест на гальку  и  бес-

сильно упал на нее сам, уронив голову на руки.

   - Конец,- с невыразимым счастьем прошептал он.- Конец ме-

теориту...  и  фиолетовой гибели вместе с ним...  и авантюре

Фреда... Может быть, и мне тоже?.. Ну и пусть! Джеймс, милый

Коротышка,  но ведь ты, наверно, тоже улыбаешься сейчас?.. И

я не жалею, что сделал так, Джеймс!..

Быстрый переход