Изменить размер шрифта - +
  А они уж найдут способ размножить ее в

любых количествах... Нет, не годится и это.

   Что же остается? Остается только столкнуть метеорит в во-

ду. Больше ничего. Даже Эдисон вместе с Эйнштейном не приду-

мали бы иного выхода.

   - Итак, окончательно решено: в воду! - выразительно, буд-

то убеждая самого себя, громко сказал Клайд. И тут же недоу-

менно пожал плечами:  ему пришло в голову, что он никогда не

разговаривал  с  собой  вслух.  Откуда это взялось у него?..

Впрочем, к чему лишние рассуждения?

   Клайд испытующим  взглядом  обвел кусты на склоне оврага.

Нет,  они не годятся.  Ему была нужна хорошая, очень длинная

жердь... Погоди, погоди, да разве он справится с шестом дли-

ной больше пятнадцати метров,  чтобы,  стоя на выступе, упе-

реться  в метеорит и столкнуть его?  Ведь это же целая мачта

для яхты, сообразил он, да еще и держать ее придется за один

конец,  оперируя другим. Нет, невозможно! А если иначе нель-

зя?  Если действительно нет другого выхода, что тогда? Тогда

нужно пробовать, а не тратить время по-пустому. Ладно!

   Он еще раз посмотрел на метеорит, снова проверяя расстоя-

ние  от него до выступа.  И решительно,  уже не оглядываясь,

пошел обратно к поляне с палатками.  Ему был необходим топо-

рик,  которым  они  рубили  ветви для костра:  им он вырубит

длинную жердь из подходящего дерева,  лишь бы оно не  оказа-

лось короче,  чем нужно. А там можно и пробовать, коль скоро

ничего другого изобрести нельзя.  Клайд взглянул на  часы  и

изумленно присвистнул:  было уже около двух! И он зашагал на

гору еще быстрее...

   Но только после трех Клайд возвращался назад, к знакомому

выступу обрыва:  непривычная работа отняла у него массу вре-

мени. Зато он тащил за собой тонкий и длинный ствол молодого

клена приблизительно нужного размера:  ведь у него  не  было

никаких измерительных приспособлений.  На плече у Клайда ви-

села фляга с водой,  вокруг пояса было завязано узлом  поло-

тенце.  Он опасался, что ветер и дальше будет менять направ-

ление,  и тогда губительный запах фиолетовой плесени мог  бы

достигнуть его на выступе оврага.  Но пока что он тяжело ды-

шал,  с трудом волоча за собой кленовый шест.  Сколько он ни

пытался  подыскать дерево полегче,  потоньше,  все поиски не

давали результатов,  и только один этот клен  показался  ему

подходящим по длине.

   С напряжением Клайд втащил свой груз на  выступ,  положил

его на камни и с затаенной надеждой взглянул на метеорит: не

подошла ли вода ближе?  А вдруг случилось,  что  она  сильно

прибыла и все же смыла его?..  Нет, все оставалось таким же,

как и было.  Вода бурлила  вокруг  метеорита,  обмывала  его

края,  но  он продолжал лежать на том же возвышении у кедра.

Очевидно,  вода в реке в самом деле больше не прибывала. "Ну

что ж,  приходится браться за дело",- решил Клайд, берясь за

свое кленовое орудие.

   Осторожно он  взялся  за  середину тяжелого шеста и начал

продвигать его по направлению к метеориту так, чтобы толстый

конец  уперся в черный камень и столкнул его затем в кипящее

течение реки.  Но это с каждой секундой делалось  все  более

трудным. Шест уже на половине пути от выступа оказался таким

тяжелым,  что Клайд лишь с усилием сдерживал его руками, на-

легая  всем телом.

Быстрый переход