Loading...
Изменить размер шрифта - +

     - Что она делает? - спросил Мартиндейл.
     - Ну, я не берусь утверждать, будто она что-то делает, - ответил владелец магазина. - Похоже, это машина, только я не знаю, как она

работает. Видите, какой у нее корпус? Он из очень твердого пластика. Его, наверное, так и отлили вокруг какой-то механической начинки, потому

что открыть его невозможно, разве что взломать, а это, без сомнения, испортит машину. У меня нет доказательств, но мне кажется вполне логичным

предположение, что ее внутренности напичканы транзисторами, микропроцессорами, усилителями, реостатами и датчиками. Почему я так предполагаю? У

меня есть на то основания. Прочтите-ка надпись, выгравированную на корпусе. Нет-нет, невооруженным глазом вы ее не увидите, посмотрите через

лупу. Видите? Она выпущена на заводе интеллектуальных машин в Орегоне, штат Делавэр, а начинка изготовлена компанией «Дельфиниум» в Делосе, штат

Техас. Зачем, скажите на милость, таким солидным людям врать? К тому же, как вы сами видите, машина очень дорогая. Взгляните только, какие у нее

изысканные формы, как проработаны детали! Разве стал бы кто-нибудь так утруждаться просто шутки ради?
     - Но для чего она предназначена? - спросил Мартиндейл.
     - Если б я это знал, то запросил бы отнюдь не такую скромную цену. Мартиндейл посмотрел на мой ярлычок и присвистнул:
     - И это, по-вашему, скромная цена?
     - Достаточно скромная для уникального предмета, имеющего, возможно, внеземное происхождение. Но я могу скостить процентов двадцать,

поскольку вижу, что вам она нравится, и, черт возьми, нельзя же все делать только ради выгоды!
     - Вы вводите меня в искушение, - сказал Мартиндейл.
     - Подумайте об этом, - сказал хозяин и ушел. Через некоторое время я услышала, как он шаркает возле прилавка в передней части магазина.
     Мартиндейл взял меня в руки и стал разглядывать с разных сторон, сняв очки и поднося меня все ближе к глазам, к своему зрительному, но

незрячему органу - глазному яблоку. А потом поставил меня на место и пошел прочь. Разочарование мое было глубоким. Я знала, что скоро услышу

маленький колокольчик у входной двери и оживленный голос хозяина: «Приходите еще, дорогой сэр! У нас всегда широкий выбор новых сувениров!»
     Вместо этого Мартиндейл сказал:
     - Пожалуй, я взгляну на нее еще раз.
     - Как вам будет угодно, сэр, - откликнулся хозяин. Я услыхала приближающиеся шаги Мартиндейла и знакомое поскрипывание половиц. И вот он

опять стоит возле стеклянной полки, а глаза его прямо напротив меня.
     - Что-то в ней есть, - проговорил он.
     Я ждала, не смея надеяться. Как многообещающе это звучало! Но, увы, он был не первым, кто зашел так далеко. Он все еще мог уйти ни с чем.
     - Как ты работаешь? - спросил он.
     Обращение! Эликсир жизни! Долгожданный сигнал! Призыв пробудиться и восстать ото сна! Так просто - и так трудно догадаться. История спящей

красавицы. Он задал мне вопрос, и я наконец могла функционировать. Я позволила себе один лишь краткий всплеск победного восторга. Затем я вновь

обрела над собой контроль. Слишком рано радоваться.
     - Я с удовольствием рассказала бы вам какую-нибудь историю, - ответила я.
     Мартиндейл так изумился, что чуть не выронил меня. Сквозь кожу его руки я почувствовала, как бешено забилось у него сердце.
Быстрый переход