Книги Проза Артур Хейли Отель страница 3

Изменить размер шрифта - +


- Затем, немного подумав, добавил:
     - Еще одно: пошлите посыльного с дубликатом ключей к мисс Фрэнсис на бельэтаж. - И, не дожидаясь возражений, положил трубку.
     - Пошли, - сказал он, слегка коснувшись плеча Кристины. - Возьмите с собой посыльного и скажите вашему приятелю, чтобы он не выпускал на

волю свои кошмары.
     Херби Чэндлер в задумчивости стоял у стола старшего посыльного в вестибюле "Сент-Грегори"; его остренькое личико, похожее на мордочку

хорька, выдавало смятение.
     Стол старшего рассыльного помещался посредине вестибюля, возле одной из ребристых бетонных колонн, подпиравших высокий потолок, обильно

украшенный лепниной, - он стоял в самом центре, откуда хорошо было видно всех, кто входил и выходил из отеля. Сейчас здесь было весьма

оживленно.
     Весь вечер по вестибюлю туда и обратно шныряли делегаты конгрессов, становившиеся с приближением полуночи все развязнее от принятого

спиртного.
     Чэндлер по привычке наблюдал за толпой; в эту минуту дверь на Кэронделет-стрит распахнулась и в вестибюль ввалилась шумная группа кутил -

трое мужчин и две женщины; в руках у них были стаканы с виски, наподобие тех, которые подавали в баре Пэта О'Брайена, где за это же виски с

туристов брали на доллар дороже, чем во Французском квартале. Один из мужчин едва держался на ногах, остальные поддерживали его. У всех троих

были значки участников конгресса. На них значилось: "Голден-Краун Кола" и ниже - фамилия. Публика в вестибюле, благодушно улыбаясь, уступала им

дорогу, и квинтет, покачиваясь, проследовал в бар цокольного этажа.
     Время от времени появлялись новые клиенты - с вечерних поездов и самолетов; нескольких из них размещали сейчас в номерах находившиеся под

командованием Чэндлера мальчики-посыльные; правда, "мальчики" - это только так говорилось, потому что среди них не было ни одного моложе сорока

лет, а два-три седеющих ветерана служили в отеле уже более четверти века. Херби Чэндлер, имевший право сам нанимать и увольнять свой штат,

предпочитал пожилых людей. Если человеку трудно ворочать чемоданы и он иной раз покряхтит, ему наверняка дадут на чай больше, чем юнцу,

расправляющемуся с тяжелыми кофрами так, словно это детские игрушки. Один из таких стариков, на самом-то деле сильный и крепкий как буйвол, имел

обыкновение вдруг ставить чемоданы на пол - прижмет руку к сердцу, покачает головой, потом снова поднимет их и тащит дальше. Совестливые

постояльцы, уверенные в том, что старика вот-вот хватит инфаркт, редко давали за такой спектакль меньше доллара. Они, конечно, не знали, что

десять процентов перейдет потом в карман Херби Чэндлера, плюс два доллара - ежедневная мзда, которую он взимал с каждого посыльного, если тот

хотел удержаться на месте.
     Эта своеобразная пошлина вызывала немало сетований у подчиненных старшего посыльного, и они за его спиной возмущались, хотя проворный

посыльный все равно мог за неделю положить себе в карман полторы сотни долларов, особенно когда отель был полон. Но Херби Чэндлер в такие дни,

как сегодня, оставался на своем посту допоздна. Никому не доверяя, он желал сам знать, какую получит мзду, - он обладал удивительным умением

оценить клиента и прикинуть, сколько тот наверху даст на чай. Бывали случаи, когда посыльные пытались утаить от Херби подлинный размер выручки.
     За этим неизбежно следовали безжалостные репрессии: непокорного под каким-либо благовидным предлогом на месяц отстраняли от работы, и он

быстро приходил в чувство.
Быстрый переход
Мы в Instagram