Loading...
Изменить размер шрифта - +

Туалет в самолете не был предусмотрен, поэтому все пользовались самодельными писсуарами. Кофе в термосах и сэндвичи, завернутые в

промасленную бумагу, – вот и вся еда на время полета. «Матушка Гусыня» была вооружена двумя автоматическими орудиями, расположенными

в хвостовой части, – не слишком надежно против батарей ракет «земля-воздух» Фиделя, как, впрочем, и любого другого оружия, какое

можно встретить на высоте тридцати девяти тысяч футов.
Бомбы, находившиеся на борту, были особой статьей – два термоядерных снаряда «Б-43 МОД-1»  длиной двенадцать футов и шесть дюймов,

каждый мощностью в одну мега-тонну. Один из них мог оставить на месте Гаваны дымящийся кратер. Два – с легкостью превратить верхнюю

часть Кубы в кусок расплавленного стекла. Тайнан редко размышлял о подобных вещах; в его задачу входило летать по заданному маршруту,

а после отправляться на завтрак. Поднимаясь в воздух тем вечером, он думал о вечеринке и о своей кошмарной головной боли. Меньше

всего на свете ему сейчас хотелось управлять «Матушкой Гусы-ней».
В течение первого часа после того, как они вылетели с базы, все шло как обычно. Дик Бауман, штурман, безостановочно напевал «Герцога

Эрла»  и посматривал одним глазом на компас, а другим – на свои карты. Уолли Менг, второй пилот, управлял «Матушкой Гусы-ней», а

Тайнан тем временем дремал, дожидаясь, когда они завершат начальную стадию по-лета и он пересядет к штурвалу. Снаружи царил

непроглядный мрак, было два часа ночи, и впереди оставалась бо льшая часть полета. Кроме весьма сомнительной версии «Герцога Эрла» в

исполнении Баумана тишину нарушали лишь монотонное гудение шести моторов «Джей-7» и шорох воздуха, обтекающего корпус самолета на

скорости ста пятидесяти миль в час. Тайнан вздохнул, сидя в своей толстой резиновой маске. Ощущение было такое, будто едешь в

автобусе.
Поначалу черная туча на горизонте была всего лишь черной тучей на горизонте. Бау-ман первым заметил ее на крошечном мониторе радара.
– Майор, прямо впереди ураган, – прозвучал в наушниках Тайнана голос штурмана с тягучим выговором уроженца Теннесси.
– В метеосводке о нем что-нибудь говорится?
– Нет, сэр, ни слова.
– Уроды.
– Да, майор, вы совершенно правы.
– На что он похож?
– Серьезный ураган. Возможно, тропический, в тридцати милях от нас, – ответил Бау-ман.
Тайнан посмотрел на светящийся циферблат индикатора скорости: четыреста двадцать миль в час. Семь миль в минуту. Похоже, через четыре

минуты они окажутся в самом сердце урагана. Проклятье!
– Немного неожиданно для этого времени года.
– Да уж, только восвояси он все равно не уберется.
– Мы сможем пролететь над ним?
– Сомневаюсь. Он уходит довольно далеко вверх, сэр.
– С разрядами?
– Скорее всего, – с тревогой в голосе проворчал Бауман. – Мексиканские ураганы, как правило, всегда с электрическими разрядами.
«Б-47» прославился своей капризной электроникой. Меньше всего Тайнану и его ко-манде хотелось лететь на «Гусыне» сквозь грозовой

фронт с молниями, имея в грузовом от-секе пару мегатонн смертоносной взрывчатки.
– Проложи курс так, чтобы немного срезать углы. Посмотрим, может, удастся проско-чить мимо, – сказал Тайнан.
– Слушаюсь, сэр, – ответил Бауман.
Тайнан переключил микрофон и обратился к Уолли Менгу, который сидел перед ним в кресле второго пилота:
– Беру управление на себя, Уолли.
Быстрый переход