Loading...
Изменить размер шрифта - +
 – А в этой я хочу купаться!

И он шагнул прямо в волны прибоя. (Муми‑тролли, видите ли, так практично устроены, что почти совсем не нуждаются в одежде.)

Мартышка спустилась с дерева и следила за ними:

– Стой! – закричала она. – Вода мокрая и холодная!

– Ага! – сказал Снифф. – Мы начинаем производить впечатление.

– Ты умеешь нырять с открытыми глазами? – спросил Муми‑тролль.

– Умею, но не люблю, – ответил Снифф. – Кто знает, что может встретиться под водой? Хочешь нырять – ныряй на свою голову!

– А, ерунда! – отмахнулся Муми‑тролль и нырнул в большую волну, всю высвеченную солнцем.

Сперва он не видел ничего, кроме зеленых пузырей света, но когда опустился поглубже, разглядел леса водорослей, колыхавшихся над песчаным дном. Песок был белый и чуточку волнистый, его украшали ракушки, розовые изнутри и белые снаружи. Чуть подальше от берега зеленоватый полумрак еще больше сгущался, а еще подальше открывался черный провал, уходящий прямо в бездну.

Муми‑тролль повернулся, выскочил на волну и на ее гребне возвратился обратно. Снифф и Мартышка сидели рядышком на песке и голосили:

– Спасите! Помогите!

– Мы уж думали, ты утонул, – сказал Снифф. – Или что тебя съела акула.

– А, ерунда! – сказал Муми‑тролль. – Я в море как дома. Между прочим, под водой у меня явилась идея. Не знаю только, стоит ли посвящать в наши дела посторонних.

И он многозначительно взглянул на Мартышку.

– Вали отсюда, – сказал Снифф. – У нас секреты.

– А я люблю секреты! – крикнула Мартышка. – Обещаю, клянусь вам держать язык за зубами!

– Возьмем с нее клятву? – спросил Муми‑тролль.

– Ладно, – сказал Снифф. – Только это должна быть очень страшная клятва!

– Повторяй за мной, – сказал Муми‑тролль и медленно проговорил: – Пусть меня поглотит бездна, пусть грифы расклюют мои высохшие кости, пусть я никогда больше не попробую мороженого, если нарушу эту великую тайну!!! Ну?

Мартышка повторила клятву, только очень небрежно и совсем не в том порядке. У нее была очень плохая память.

– Ладно, сойдет, – сказал Муми‑тролль. – Теперь слушайте. Я задумал стать искателем жемчуга, и весь свой жемчуг я зарою в ящике тут на берегу.

– А кем станем мы? – спросил Снифф.

– А вы можете стать теми, кто раздобывает ящики для искателей жемчуга, – ответил Муми‑тролль.

– Так я и знал, – мрачно сказал Снифф. – Всегда мне достается самое трудное, А все приятное достается тебе.

– Но ведь ты только что был проводником, да и нырять ты разве умеешь! – беспечно ответил Муми‑тролль и снова шагнул в воду.

Снифф постоял‑постоял, похлопал ушами и побрел вдоль берега у самой воды. Мартышка ловила крабов – маленьких желтых крабов с глазами на стебельках.

– Слушай! Ты должна найти ящик! – сказал Снифф.

– Какой ящик? Чей? – спросила Мартышка. Она уже совсем забыла про секрет. Снифф вздохнул и пошел к длинному мысу, выступавшему далеко в море. Одна за другой возвышались здесь крутобокие скалы, скользкие, черные и неприветливые. Местами они спускались прямо в море, так что оставался лишь узкий мокрый каменный уступ, пройти по которому мог разве что канатоходец. Снифф остановился и испуганно прижал уши.

– Трусишь? – спросила Мартышка.

– Кто? Я? Вот еще! – ответил Снифф. – Мне только кажется, что вид будет красивее, если зайти с другой стороны.

Быстрый переход