Изменить размер шрифта - +
 – Мне только кажется, что вид будет красивее, если зайти с другой стороны.

Мартышка презрительно фыркнула и, задрав хвост, проскочила мимо, Снифф только и увидел, как ее гордо поднятый хвост промелькнул среди пенистых бурунов и исчез за выступом скалы. Тотчас вслед за тем Снифф услышал радостный вопль.

– Грот! Мировецкий грот с крабами!

Снифф не двинулся с места и только жалобно заскулил. Всю жизнь он мечтал о взаправдашнем гроте. И вот грот совсем рядом, там, за этими опасными скользкими скалами…

Он сделал несколько шагов, и сердце застучало у него в груди. «Покровитель всех троллей и сниффов! – взмолился он. – Будь милостив, будь милостив, ведь я такой маленький, такой робкий!» Затем он зажмурился и ступил на опасный уступ. Несколько раз через него перелетали клочья пены. Он шел маленькими‑премаленькими шажками, не сгибая ног, и все время крепко зажмуривал глаза, чтобы не видеть пляшущих вокруг волн.

Еще ни разу в жизни он так не боялся – и не чувствовал себя таким храбрым.

Когда он перешел на ту сторону, Мартышки нигде не было видно. С замирающим сердцем Снифф заглянул в грот.

Грот был большой, как раз такой, каким и полагается быть гроту. Его красивые ровные каменные стены уходили в вышину к синему окну неба, а пол был устлан песком, таким же белым и гладким, как на морском дне.

Снифф зарыл лапы в песок и вздохнул от счастья. «Поселиться бы здесь на всю жизнь, – подумал он. – Поставить маленькие полки, выкопать в песке место для спанья, а по вечерам зажигать свечу. И еще, может, сделать веревочную лестницу, чтобы забираться на крышу и любоваться морем. То‑то удивится Муми‑тролль…»

Возвращаясь обратно по опасной скале, он уже не боялся так сильно. «Мой грот, – не переставая думал он. – Мой грот, это я нашел его». (И он взаправду верил, что нашел его он.)

В глубокой задумчивости брел он по берегу, пока не вернулся к тому месту, где оставил Муми‑тролля искать жемчуг. Там уже лежал целый ряд красивых блестящих жемчужин, а сам Муми‑тролль пробкой скакал в волнах прибоя.

Мартышка с важным видом сидела на берегу.

– У меня важное поручение, – сказала она. – Теперь я казначей. Я уже пять раз пересчитывала жемчужины и каждый раз получала новый результат.

Тут Муми‑тролль выбрался на берег. Он нес в охапке кучу ракушек, не считая тех, что были у него на хвосте.

– Ну, теперь хватит! – сказал он, стряхивая с глаз водоросли. – Где ящик?

– Похоже, на здешнем берегу нет приличных ящиков, – ответил Снифф. – Зато я сделал открытие! У‑ди‑ви‑тельное открытие!

– Какое? – осведомился Муми‑тролль.

Он любил открытия не меньше, чем таинственные пути, купанье и всяческие секреты.

Снифф, как артист, выдержал паузу и медленно произнес:

– Грот.

– Настоящий грот? – вскрикнул Муми‑тролль. – Со входом, через который можно попасть внутрь? С каменными стенами и с песчаным полом?

– Со всем, всем, всем! – гордо ответил Снифф. – Настоящий грот, и нашел его я! Совершенно самостоятельно.

– Так ведь это же куда лучше, чем ящик! – воскликнул Муми‑тролль. – Сейчас же отнесем туда жемчужины!

– Совсем моя идея! – сказал Снифф. – Как раз об этом я все время и думал.

Они отнесли жемчужины в грот и красиво уложили их рядком на песке.

Время от времени в дверь залетали соленые брызги, а сквозь окно в потолке наводило свои золотые мосты солнце. Друзья лежали на спине на мягком песочке и смотрели в небо.

– А знаешь, – сказал Муми‑тролль, – если подняться в воздух на много‑много сот километров, небо там уже не голубое.

Быстрый переход