Loading...
Изменить размер шрифта - +
Хорошо, милорд! Мы сделаем все, как…
    Наверху раздался крик, сразу несколько голосов, в дверь грохнуло, влетел растрепанный Яков.
    — Ваша светлость, — прокричал он тонким голосом, — адмирал!.. Там… там такое…
    Мы выскочили наверх, корабль немилосердно раскачивает. Сперва я увидел впереди рассеянный свет, будто море светится, а потом, когда

приблизились, Ордоньес страшно выругался.
   
   
    
     Глава 9
    
    Я поднялся к нему на мостик, долго, с трепещущим сердцем всматривался в барханную поверхность моря, не веря глазам. Далеко впереди в

середине круга рассеянного света, даже не круга, а будто из рваной тучи, на волны падает большое светлое пятно неправильной формы, темнеет

нечто абсолютно черное, круглое, что показалось тоннелем, уходящим вертикально вниз Подгоняемая ветром, «Богиня Морей» приблизилась еще,

Ордоньес начал в бессилии сыпать проклятиями, вцепился в поручни.
    Мое сердце оборвалось, там, впереди, настоящая широкая дыра с гладкими стенками, уходит вниз, как будто вокруг не вода, а твердый

камень…
    Ордоньес, опомнившись, заорал:
    — Поднять кливера! На брасах стоять!
    Испуганные матросы ринулись на мачты, парус приподняли, в то же время не давая сорвать ветром. Корабль неумолимо двигался в сторону

черной дыры океана, потом его начало медленно сносить в сторону. «Ужас Глубин» в нескольких кабельтовых сзади повторял наш маневр.
    Я затаил дыхание, корпус проходит совсем близко от края, водяные стены в самом деле стремятся далеко вниз, похоже на широчайшую трубу,

но только в эту трубу свободно прошел бы город средней величины…
    И жуткое и чудовищное в том, что нас даже не пробует затянуть водоворотом. Дыра в океане есть, вода туда стекает свободно, но

водоворота нет как нет, хотя такое немыслимо!
    Ордоньеса трясло с головы до ног, он перекрестился дрожащими пальцами, посмотрел на небо в грозных тучах и перекрестился еще раз.
    — Господи, — проговорил он колеблющимся, как дерево на ветру, голосом, — что это?
    Я пробормотал:
    — Хочешь, чтобы я ответил за него?
    — Да, сэр Ричард, вы ж то ли его любимчик, то ли Сатана под личиной…
    — Боюсь, — сказал я медленно, — эта дыра в океане одна из причин…
    Он ждал, но я молчал, стараясь сформулировать то странное чувство, что возникло при виде этой чудовищной трубы.
    — Каких? — спросил он осторожно.
    — Император Герман, — объяснил я, — изволили подарить мне эти острова… как думаете, почему?
    Он ответил злобно:
    — У самого руки коротки!
    — Отчасти верно, — согласился я. — Хотя вы же доплыли… Возможно, император пару раз уже обломал зубы, даже не добравшись до высадки на

берег?.. Стимфалийские птицы, големы на берегах, эта вот дыра, еще что-нить, на что мы еще не наткнулись… А эскадры у него наверняка бывали

побольше…
    — Тогда почему посылает вас? — спросил он враждебно. — Вот гад!
    — Нас ему не жалко, — согласился я. — Если погибнем — одной угрозой меньше… С другой стороны, возможно, на самих островах существует

угроза побольше…
    — Хочет столкнуть две беды? — спросил он.
Быстрый переход