Изменить размер шрифта - +
Приказ был в
09.15  погрузиться в поезд на  близлежащей железнодорожной ветке  и иметь  с
собою в вещмешках неиспользованную часть суточного довольствия; и больше мне
ни до  чего не было  дела. Мой помкомроты с  передовым отрядом уже выехал на
место.   Ротное  имущество  было  упаковано   накануне.  Хупера  я  назначил
произвести осмотр строя. В 07.30 роте  было предписано построиться на плацу,
сложив вещмешки у входа  в казарму. Нас уже много раз перебрасывали  с места
на место после того случая, когда в одно прекрасное многообещающее утро 1940
года мы почему-то возомнили, будто нас отправляют на оборону Кале. С тех пор
мы по меньшей мере трижды в году меняли свое местоположение; на этот раз наш
новый  полковник поднял  необычайную  шумиху  насчет "военной  тайны" и даже
настоял на  том,  чтобы  с  наших  машин  и  обмундирования  были сняты  все
опознавательные значки. "Это будет прекрасной проверкой готовности к  боевым
действиям,-- сказал батальонный.--  Если  я  по прибытии  к месту назначения
обнаружу там  кого-нибудь  из  гражданских  лиц женского пола,  обретающихся
здесь при лагере, я буду знать, что произошла утечка секретной информации".
     Дым  от  полковых  кухонь  разошелся  вместе  с  туманом,  обнажив  всю
территорию  лагеря в виде лабиринта дорожек и тропинок, проложенных напрямик
поверх контуров бывшей здесь когда-то  усадьбы. Похоже было, что этот лагерь
раскопали через столетия трудолюбивые археологи.
     "Находки    Поллока    дают    нам     ценное    звено,     связывающее
рабовладельческо-гражданские  общества  двадцатого столетия со  сменившей их
племенной анархией. Здесь  перед нами народ -- обладатель развитой культуры,
знавший сложные  дренажные  системы и долговечные  дороги, завоеванный расой
самого примитивного типа".
     Так, быть  может,  напишут мудрецы будущего, подумал я и, отвернувшись,
обратился к старшине:
     -- Мистера Хупера не было здесь?
     -- Пока не показывался, сэр.
     Мы  с  ним вошли в  пустое  помещение ротной  канцелярии и  я обнаружил
свежеразбитое  окно,  которое  не значилось в  описи поврежденного барачного
имущества, составление накануне.
     -- Сильный  ветер  ночью,  сэр,--  скороговоркой  поясни старшина. (Все
разбитые  окна проходили  по этой статье ил же по статье  "Саперное  учение,
сэр".)
     Появился  Хупер;  это  был  молодой  человек с  нездоровы  цветом лица,
прямыми, зачесанными  со  лба назад  волосам и  провинциальным  выговором. В
нашей роте он служил трети месяц.
     Солдаты  не любили Хупера за то, что  он плохо знал сво дело,  и за то,
что во время перекуров он всех без разбора называл "Джонами"; но я испытывал
к нему чувство почти любовное из-за одной истории, случившейся с ним в нашей
офицерской столовой в день его прибытия в часть.
     Новый командир батальона тогда только с неделю как у нас появился, и мы
еще  не  знали,  что  он  собой представляет.
Быстрый переход
Мы в Instagram