Изменить размер шрифта - +

   Джилли медленно, запинаясь, стала читать вслух:

   - Эле... Электронный набор  голубей.  Познавательная  игра  для  любого

возраста. Полный комплект с блоком управления и сорока восемью голубями, в

точности воспроизводящими птиц, которых сейчас можно обнаружить  только  в

далекой Антарктиде. У вас есть возможность вновь  заполнить  небо  шорохом

крыльев! Ни одна настоящая птица не  могла  выдержать  такого  загрязнения

окружающей среды -  этим  голубям  гарантируется  стойкость  от  коррозии!

Посылайте сообщения своим друзьям!

   -  Ты  поэтому  их  выпускаешь?  Надеешься  получить  весточку  оттуда,

Снаружи?

   - Нет, конечно, - ответил он, пряча глаза. - Все знают, что, кроме нас,

на свете никого нет. У Совета есть одна штука, которая называется "радио".

Оно работает примерно так же, как этот блок управления.

   Он замолчал, нервно постукивая пальцем  по  ящику,  прислушиваясь,  как

дрожит комната от небольшого землетрясения, потом продолжил:

   - Говорят, когда-то оно получало сообщения. Со всего мира. Я  не  знаю,

можно ли этому верить, но так говорят...

   Последнюю фразу он произнес торопливо,  и  Джилли  посмотрела  на  него

пристальным взглядом.

   - Ты в самом деле веришь в Мир Снаружи, да,  Иеремия?  Ты  веришь,  что

есть что-то еще кроме Фестива?

   - Все бессмысленно, если  это  не  так,  -  пробормотал  старик,  потом

положил буклет на место, закрыл крышку, но остался сидеть на коленях около

ящика.

   - Дэвиду такие разговоры вряд ли бы понравились, - заметила  Джилли.  -

Он из Стабилизаторов. Для него, кроме Фестива, ничего не существует.

   - Но  мы-то  знаем,  что  есть  другие  места,  -  возразил  старик.  -

Существуют же еще старые карты.  И  мы  точно  знаем,  где  находится  наш

остров.

   - Я не это имею в виду. Он признает, что есть другие земли, но говорит,

что про это надо забыть, потому что мы ничего не  сможем  сделать.  Мы  не

можем до них добраться, так как для этого нужно выходить  в  Атмосферу.  А

мысли обо всем этом делают нас неудовлетворенными.

   - А почему ты об этом говоришь, Джилли? - лукаво спросил Иеремия.

   Джилли застенчиво улыбнулась:

   - Я говорю себе: "Думай об этих других  землях,  и  в  один  прекрасный

день, может быть, мы туда попадем". Ты разве не знаешь,  что  все  женщины

так думают? Наверно, мы не подчиняемся логике.

   Старик пристально взглянул на нее, и на мгновение  ей  показалось,  что

ему хочется что-то сказать, но он молча покачал головой и стал подниматься

с колен.

   Джилли бросилась помогать. Рука старика случайно коснулась ее груди,  и

она тут же отскочила, борясь с поднимающейся в ней волной желания.  Прижав

руки к животу, она пыталась  заглушить  свои  мысли  образами  гидропонных

полей, голубей, моря, неба, чего угодно...

   Возникшие  в  ее  воображении  черты  молодого  человека   растаяли   и

превратились в морщины старика, фигура поникла и сгорбилась.

   Старый Иеремия посмотрел на нее печальными глазами.

Быстрый переход