Изменить размер шрифта - +
  Я  уверен,  что  вы  на  своем  веку
передумали куда больше, чем обычно приходится думать слугам.  Вы  поневоле
развивали  свои  мыслительные  способности,   потому   что   лишены   были
возможности растрачивать свою жизнь на глупые пустяки.
   Миссис Дин усмехнулась.
   - Я, конечно, считаю себя положительной, разумной женщиной,  -  сказала
она, - но я такова не только потому, что  мне  пришлось  жить  в  глуши  и
видеть из года в год те же лица, те  же  дела;  я  прошла  суровую  школу,
которая меня научила уму-разуму. И потом я читала больше, чем вы  думаете,
мистер Локвуд. Вы не найдете в этой  библиотеке  книги,  в  которую  я  не
заглянула бы и не извлекла бы из нее чего-нибудь, не считая этой вот полки
с греческими и латинскими и этой - с французскими, да и те я все-таки умею
различать между собой - большего вы не можете  ждать  от  дочери  бедняка.
Однако, если я должна продолжать на тот же болтливый лад, лучше мне скорее
приступить к рассказу; и пропущу я не три года,  а  позволю  себе  перейти
прямо к следующему лету, к лету тысяча семьсот семьдесят восьмого  года  -
почитай, без малого двадцать три года тому назад.



    8



   Утром одного ясного июньского дня родился мой первый маленький  питомец
- последний отпрыск старинной семьи Эрншо.  Мы  убирали  сено  на  дальнем
поле, когда девочка, которая всегда приносила нам завтрак, прибежала часом
раньше срока - прямо лугами и вверх по проселку, - клича меня на бегу.
   - Ой, какой чудный мальчик! - выпалила она. - Лучшего  и  на  свете  не
бывало! Но доктор говорит, что госпожа не выживет. Он говорит, что она уже
много месяцев в чахотке. Я слышала, как он сказал  мистеру  Хиндли:  "...а
теперь у нее ничего нет, что ее поддерживало бы,  и  она  не  протянет  до
зимы". Вам приказано сейчас же идти домой. Вы будете его  нянчить,  Нелли:
кормить сладким молочком и заботиться о нем день и ночь. Хотела бы я  быть
на вашем месте: ведь он будет только ваш, когда не станет госпожи!
   - Что, она очень плоха? - спросила я, бросив грабли и  завязывая  ленты
чепца.
   - Сдается мне, что так; но вид у нее бодрый, - ответила девочка,  -  и,
послушать ее, так она еще думает дожить до  той  поры,  когда  увидит  его
взрослым. Она потеряла голову от радости, такой  он  красавчик.  Я  на  ее
месте нипочем не умерла бы, уж это верно; глядела бы на него  и  от  этого
одного поправилась бы - назло Кеннету. Я просто помешалась на нем. Тетушка
Арчер принесла ангелочка в _дом_, к  хозяину,  и  лицо  у  хозяина  так  и
засияло, а старый ворон сунулся вперед и говорит:  "Эрншо,  ваше  счастье,
что жена успела подарить вам сына. Когда она приехала, я сразу понял,  что
нам ее не удержать; и теперь я должен  сказать  вам,  зима,  вероятно,  ее
доконает. Вы только не  принимайте  это  слишком  близко  к  сердцу  и  не
убивайтесь - тут ничем не поможешь. И скажу вам: надо  было  выбрать  себе
девушку покрепче, не такую тростинку!".
   - А что ответил хозяин? - спросила я.
Быстрый переход
Мы в Instagram